Bronquiolitis: qué es, síntomas tratamientos y más

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¿Qué es la bronquiolitis?

La bronquiolitis es una infección en el pecho causada por un virus que afecta a los pequeños tubos de respiración en los pulmones. Es común en los bebés menores de seis meses de edad, aunque puede ocurrir en bebés de hasta 12 meses. La bronquiolitis en los bebés puede confundirse con el asma, ya que los síntomas suelen ser los mismos. Sin embargo, es una condición diferente y requiere un tratamiento diferente.

Fumar en el hogar aumenta el riesgo de que los bebés reciban bronquiolitis o cualquier otra enfermedad respiratoria.

La bronquiolitis por lo general comienza como un resfriado

La bronquiolitis por lo general comienza como un resfriado invernal. Después de un día o más, el bebé comienza a toser y su respiración se hace rápida y sibilante. Los bebés suelen estar enfermos durante tres a cinco días y la tos puede durar de dos a tres semanas. Los bebés prematuros (especialmente aquellos que han tenido problemas respiratorios) y los bebés con cardiopatía o defectos congénitos mayores tienen más riesgo de sufrir bronquiolitis grave.

¿Cuáles son los síntomas de la bronquiolitis?

Los síntomas incluyen:

  • Tos
  • Ronquera
  • Respiración rápida
  • Ensanchamiento de las fosas nasales
  • Respiración dificultosa
  • Fatiga
  • Piel morada debido a la dificultad de respirar (en este caso se debe buscar atención médica urgente)

La bronquiolitis se puede parecer al asma, pero es una condición diferente debido a que las vías respiratorias en los bebés jóvenes son inmaduros y flexibles y no se contraen como lo harían en un niño con asma.

Cuidado con la deshidratación

Es posible que su bebé esté tosiendo demasiado y que tenga dificultad para respirar lo que causaría que tenga problemas para beber. Los niños pueden deshidratarse rápidamente si no consiguen el suficiente líquido. Bríndele pequeñas cantidades de líquidos regularmente a su niño para no se canse demasiado al alimentarse y que le sea menos probable deshidratarse.

¿Qué tratamientos existen para la bronquiolitis?

Los medicamentos como los antibióticos no ayudan porque la bronquiolitis es una infección viral. Es mejor tratarla como cualquier otra infección viral. Las sugerencias incluyen:

  • Asegúrese de que su bebé descanse tanto como sea posible.
  • Ofrezca pequeñas cantidades de líquidos con regularidad, por ejemplo: leche materna o leche artificial. También las bebidas con electrolitos (Pedialyte) se pueden usar sin problemas.
  • Los paracetamoles para bebés pueden darse si es necesario. Asegúrese de seguir las instrucciones cuidadosamente ya que las dosis para bebés pueden ser diferentes de las dosis para adultos.
  • Evite fumar cerca de su bebé (en el automóvil o la casa) ya que esto empeorará los síntomas.
  • Si su bebé está muy angustiado y tiene dificultad para alimentarse, es posible que necesite ser hospitalizado donde pueda ser observado de cerca, brindarle oxígeno y posiblemente líquido a través de un goteo a la vena (terapia intravenosa).

No se ha demostrado que los vaporizadores, humidificadores u otros métodos para poner vapor en el aire sean útiles para los bebés con bronquiolitis. También se debe tener presente que los tratamientos que funcionan para los niños mayores con asma usualmente no ayudan con la bronquiolitis.

¿Cuándo buscar ayuda médica?

La bronquiolitis puede enfermar a los bebés durante tres a cinco días, sin embargo, la tos puede durar semanas. A menudo la enfermedad es leve y no necesita ningún tratamiento especial. Usted debe buscar ayuda médica si usted está preocupado o si su bebé tiene:

  • Respiración rápida o irregular, o ambas
  • Rechaza la comida y la bebida
  • Tiene la piel morada
  • Parece cansado, pálido, sudoroso y es muy irritable.

La bronquiolitis puede transmitirse a otros

La bronquiolitis es una enfermedad infecciosa. Evite el contacto con otros bebés en los primeros días. Los niños mayores y adultos pueden contraer el virus que causa la bronquiolitis, pero es más común en niños pequeños y bebés.

Puntos para recordar
  • La bronquiolitis es una infección común que afecta el pecho en los bebés menores de seis meses de edad.
  • Los síntomas incluyen tos y sibilancias.
  • Busque consejo médico si los síntomas son persistentes o le preocupa su bebé.
  • La bronquiolitis no significa que un niño desarrolle asma
  • Las sibilancias o la bronquiolitis en los bebés no significan que un bebé desarrollará síntomas más persistentes que le causen asma en la infancia.