Caléndula: beneficios para la salud, posibles efectos secundarios y más

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¿Qué es la caléndula?

La caléndula, también conocida como caléndula officinalis, es una planta de caléndula que históricamente se ha utilizado para una variedad de dolencias diferentes, principalmente aquellas que afectan la piel, como la curación de heridas. La parte medicinal de la planta se encuentra en la hermosa flor de color naranja y amarillo de color muy intenso.

Los coloridos pétalos son ricos en flavonoides, compuestos naturales que se encuentran en vegetales y frutas, que han demostrado exhibir actividades antiinflamatorias, antitrombogénicas, antidiabéticas, anticancerígenas y neuroprotectoras a través de diferentes mecanismos de acción in vitro y en modelos animales.

Antecedentes

La caléndula es miembro de la familia Asteraceae / Compositae y proviene del orden Asterales. Según el USDA, sus ubicaciones nativas están en Canadá y los cuarenta y ocho estados más bajos de los Estados Unidos.

La caléndula es una planta anual, fácil de cultivar en suelos promedio, moderadamente fértiles y bien drenados a pleno sol. Se puede plantar en macizos de flores, bordes, jardines de cabañas, jardines de corte o macetas / contenedores. Las hojas fragantes atraen a las mariposas y los pétalos se pueden consumir y usar en la cocina.

El aceite de caléndula se elabora infundiendo las flores en un aceite portador (como el aceite de oliva o el aceite de coco). El aceite se puede usar solo o como ingrediente en ungüentos, bálsamos, cremas o lociones. También se puede producir en forma de tintura, té o cápsula.

Decorativamente, los pétalos de caléndula se han utilizado en exhibiciones florales y mezclas de popurrí. Asegúrese de no confundir la caléndula con las maravillas ornamentales del género Tagetes, que comúnmente se cultivan en huertos.

Nombres comunes para la caléndula

  • Caléndula
  • Caléndula de jardín inglés
  • Caléndula escocesa
  • Flor de caléndula

Beneficios para la salud

La caléndula se ha utilizado para tratar una variedad de dolencias que afectan la piel, así como infecciones y hongos.

La investigación sugiere que la caléndula puede ser efectiva en el tratamiento de la dermatitis del pañal, heridas, infecciones vaginales por hongos y otras afecciones de la piel.

La caléndula también se ha utilizado como reductor del dolor y reductor de la inflamación. También se ha utilizado como ayuda en el tratamiento del cáncer, específicamente para los efectos secundarios relacionados con el tratamiento (como la radiación)

Algunas investigaciones sugieren que la caléndula puede ser útil como protector solar. Otros usan caléndula simplemente como humectante.

Si bien hay algunas investigaciones que sugieren los efectos positivos de la caléndula, el uso a largo plazo de la caléndula no se ha estudiado y se indica más investigación. Antes de comenzar cualquier tratamiento o suplemento, asegúrese de borrarlo con su profesional de la salud.

Cómo funciona

Los ingredientes activos de la flor de la caléndula son químicos naturales, como las saponinas triterpénicas (glucósidos de ácido oleanólico), los alcoholes triterpénicos (α-, β-amirinas, faradiol) y los flavonoides (quercetina e isorhamnetina).

Se cree que el efecto fotoprotector de las formulaciones de gel tópico se asocia con una mejora en la síntesis de colágeno en el tejido conectivo subepidérmico. Se cree que los químicos en la caléndula mejoran el crecimiento de tejido nuevo en la cicatrización de heridas y disminuyen la inflamación.

Heridas y úlceras por presión

Los estudios en animales han demostrado una relación con el uso de caléndula y la mejora de las heridas. ¿Qué hay de los humanos? Un estudio reciente publicado en The Journal of Family Medicine and Primary Care examinó la efectividad de la pomada de caléndula en las cicatrices de cesárea en 72 mujeres.

Los investigadores encontraron que, en comparación con el tratamiento hospitalario estándar, las mujeres tratadas con ungüento de caléndula tuvieron un tiempo de curación más rápido. Informaron que sus incisiones eran menos rojas e hinchadas.

En un estudio de 2016 publicado en The Journal of Wound Care, los investigadores utilizaron el extracto de Calendula officinalis en personas con úlceras venosas en las piernas.

Sus hallazgos indicaron que los tratados con caléndula tenían una “velocidad de curación por semana” del 7,4% en comparación con solo el 1,7% en el grupo de control. Además, los investigadores informaron que “no se observaron eventos adversos durante el tratamiento con extracto de Calendula officinalis”.

La investigación preliminar muestra que el uso de un aerosol de caléndula además del cuidado e higiene estándar podría prevenir la infección y disminuir el olor en personas con úlceras a largo plazo por diabetes .

Eczema, dermatitis del pañal y otras afecciones de la piel

La caléndula se comercializa fuertemente en el tratamiento del eccema y la dermatitis ; Sin embargo, la investigación sobre la caléndula para el tratamiento del eccema y la dermatitis es limitada.

Debido a que la planta tiene propiedades antiinflamatorias, su aplicación a las condiciones de la piel puede reducir la inflamación. Sin embargo, no existe evidencia clínica real que respalde su uso para el eccema.

De hecho, el uso de caléndula puede ser irritante para los niños pequeños con eccema severo, especialmente si son alérgicos a la ambrosía, margaritas, caléndulas o cualquier otra variedad de plantas dentro de esa familia.

El uso de la caléndula en niños puede estar contraindicado, por lo tanto, siempre consulte a su médico antes de comenzar.

El uso de cremas de caléndula en la dermatitis del pañal puede ser ventajoso en comparación con ciertos tratamientos, como el gel de aloe vera.

Sin embargo, la investigación indica que la caléndula es inferior a la solución de bentonita. Los investigadores encontraron que al tratar a los bebés con Bentonita, el 88% de las lesiones en el grupo de Bentonita comenzaron a mejorar en las primeras seis horas, mientras que esta tasa fue del 54% en el grupo de caléndula.

Vaginosis bacteriana e infecciones vaginales por levaduras

Los investigadores compararon el uso de ungüento de caléndula con metronidazol (un medicamento común utilizado para tratar la vaginosis bacteriana) en 80 mujeres que habían sido diagnosticadas con vaginosis bacteriana.

Descubrieron que después de una semana de intervención, ambos grupos de mujeres se curaron de su vaginosis bacteriana y ninguno sufrió ningún efecto secundario.

Llegaron a la conclusión de que para aquellas mujeres que desean evitar tomar medicamentos para tratar la vaginosis bacteriana, la pomada de caléndula puede ser una opción viable.

En cuanto a su efectividad en el tratamiento de las infecciones por hongos, un estudio publicado en Women and Health encontró que la crema de caléndula fue efectiva en el tratamiento de las infecciones vaginales por hongos, pero tuvo un efecto retardado en comparación con la medicación estándar (Clotrimazol).

Aunque ha habido afirmaciones de que la caléndula se puede usar para el tratamiento de la menstruación, falta evidencia adicional de esto para respaldar este uso.

Caléndula como protector solar

La eficacia de la caléndula como protector solar se probó in vitro (es decir, en una placa de Petri o tubo de ensayo) La idea detrás de este estudio es que las propiedades de la caléndula como rejuvenecedor celular también pueden ser válidas como protector solar. Se necesita más investigación en esta área. Por lo tanto, es prudente usar un protector solar aprobado para la protección UV.

Dermatitis por radiación.

Existe una investigación mixta sobre si la aplicación de caléndula en la piel puede reducir la dermatitis por radiación (irritación de la piel) después de la radioterapia. Puede que no sea mejor que la vaselina, pero se necesita más investigación.

Posibles efectos secundarios

No debe usar caléndula si es alérgico a la ambrosía, margaritas, caléndulas o plantas de la familia Asteraceae / Compositae. Hacerlo podría causar una reacción alérgica.

Las mujeres que están embarazadas o amamantando también deben evitar la caléndula porque ingerir caléndula puede afectar sus niveles hormonales e inducir la menstruación .

Cualquier persona que tome medicamentos o esté programada para una cirugía debe analizar primero el uso de caléndula con su médico.

Dosis y preparación

Es difícil encontrar una dosis genérica de caléndula dado que no está aprobada por la FDA. Dependiendo de la forma y para qué lo esté usando, la dosis de caléndula será diferente. Antes de comenzar cualquier suplemento nuevo, asegúrese de consultar a su médico o proveedor de atención médica.

Si decides cultivar tu propia planta de caléndula, puedes obtener los beneficios de la planta secando los pétalos.

Los pétalos secos (que puedes hacer si recoges una flor y la pones en una toalla de papel lejos del sol) se pueden usar para remojar té y hacer aceites. Si está preparando té de caléndula, también puede usar flores frescas como guarnición. Para preparar el té, necesitarás:

  • Llevar el agua a ebullición
  • agregar flores secas (la mayoría de las personas usa dos cucharaditas) a un infusor de té o una tetera
  • vierte agua caliente sobre las hojas y deje reposar durante 10 minutos
  • cuele y agregue cualquier tipo de sabor que desee, como canela, vainilla, miel, (etc.)

Almacenamiento

Almacene los productos de caléndula en un lugar seco, oscuro y libre de humedad. Verifique la fecha de vencimiento del paquete en el que lo compra si obtiene un producto de caléndula en la tienda.

Si está almacenando los pétalos secos, asegúrese de usar un recipiente hermético. Si ha preparado un aceite, tintura o crema con caléndula, asegúrese de guardarlo también en un recipiente hermético y mantenerlo en un lugar fresco y seco.

Seguridad

Las compañías que afirman que la caléndula es un tratamiento efectivo para ciertos problemas de salud deberán seguir con un descargo de responsabilidad que dice: “estas declaraciones no han sido aprobadas por la Administración de Drogas y Alimentos”. La FDA no ha aprobado reclamos terapéuticos para la caléndula.

Seleccionar productos de una fuente acreditada es importante porque evita la adulteración o la adición de sustancias o productos químicos agresivos. Busque productos orgánicos cuando sea posible o productos que tengan una certificación de terceros.

En lugar de comprar productos con caléndula, también puedes optar por cultivar tu propia caléndula en casa. Si elige hacer esto, puede comprar sus propias semillas y usar las flores de caléndula para hacer infusiones de té y aceite.

Consideraciones

La caléndula officinalis es una planta que se ha utilizado para una variedad de dolencias. Hasta la fecha, la mayoría de las investigaciones sugieren los beneficios de la caléndula para la salud de la piel.

Sus propiedades antiinflamatorias pueden hacerlo efectivo en la curación de heridas. La caléndula se puede incorporar en lociones, bálsamos o ingerirse en tés, aceites y adornos. Si prefiere hacer sus propias infusiones, puede hacerlo secando los pétalos de una planta de caléndula de cosecha propia.

Tenga en cuenta que la caléndula no está aprobada por la FDA y antes de usarla debe consultar con un profesional médico. Las personas que son alérgicas a la ambrosía, margaritas, caléndulas o plantas de la familia Asteraceae / Compositae deben evitar la caléndula.

Referencias: