Cáncer de mama inflamatorio: síntomas y tratamientos

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¿Qué es el cáncer de mama inflamatorio?

El cáncer de mama inflamatorio, o CMI, es un tipo agresivo y raro de cáncer de mama que produce síntomas similares a los observados cuando una mujer experimenta mastitis, caracterizada por la inflamación e infección de mama. Echemos un vistazo más de cerca a los síntomas del cáncer de mama inflamatorio, y por qué es importante consultar a su médico si alguno de estos se desarrolla.

El gran desafío detrás del diagnóstico de cáncer de mama inflamatorio

El cáncer de mama inflamatorio es un tipo de cáncer de rápido crecimiento que representa un estimado del 1% de los casos diagnosticados de cáncer de mama, según la Sociedad Americana Contra El Cáncer.

Sin embargo, la enfermedad puede ser más frecuente de lo que se piensa, ya que los casos pueden no haber sido informados con precisión debido a su desafiante diagnóstico.

El diagnóstico de cáncer de mama inflamatorio puede ser difícil porque produce síntomas que son diferentes entre los tipos más comunes de cáncer de mama. A diferencia de otros cánceres de mama, el CMI por lo general no aparece primero con una masa de mama o bulto, desenmascara un mito popular del que se cree que todos los cánceres de mama causan grumos. Además, el CMI también podría no aparecer en una mamografía, por lo que el diagnóstico es mucho más complicado.

¿Cuáles son los signos y síntomas del cáncer de mama?

Los signos y síntomas del CMI generalmente se desarrollan rápidamente y ocurren juntos. Pueden incluir lo siguiente:

  • Pezón invertido
  • Aspecto de piel de naranja en o alrededor de la mama u hoyuelos de la piel
  • Pecho caliente al tacto
  • Picazón en el pecho
  • Pecho doloroso, dolorido o pesado
  • Aumento repentino en el tamaño de los senos debido a la hinchazón o engrosamiento de la piel
  • Cambio en el color del pecho, especialmente enrojecimiento de un tercio o más de la mama
  • Inflamación de los ganglios linfáticos en la axila o cerca de la clavícula

Es importante reportar estos cambios a su médico de inmediato. No espere a que los síntomas desaparezcan o mejoren. Debido a la naturaleza agresiva del CMI la detección temprana es absolutamente crítica.

Mastitis y los Síntomas Inflamatorios del Cáncer de Mama

Los síntomas del cáncer de mama inflamatorio, especialmente la sensibilidad en los senos, enrojecimiento, calor y picazón, son similares a los síntomas de la mastitis, una infección de la mama que se observa con más frecuencia en mujeres que amamantan o que están embarazadas.

Mientras que el enrojecimiento, la hinchazón y el dolor de mama asociados con la mastitis es causada por una acumulación de glóbulos blancos y un aumento del flujo sanguíneo en la mama, en el CMI, estos mismos síntomas son causados por células cancerosas que bloquean los vasos linfáticos en la piel de la mama. Así, mientras que la mastitis se mejorará con los antibióticos, el CMI no lo hace.

Si la están tratando por mastitis y los síntomas persisten durante una semana o más o si usted empeora con los antibióticos, es importante que se comunique con su médico para la detección del cáncer. Su médico puede remitirla a un especialista de mama para una evaluación completa.

¿Qué significa esto para mí?

Permanezca proactiva a la salud de sus mamas. Hable con su médico acerca de cuándo debe comenzar la detección y con qué frecuencia.

También, siempre informe sobre nuevos hallazgos de mama a su médico, incluso si tuvo una mamografía normal reciente.

Tratamientos para el Cáncer de Mama Inflamatorio

El tratamiento para el cáncer de mama inflamatorio a menudo comienza con la quimioterapia, seguida de una cirugía y radioterapia. Otros tratamientos se pueden utilizar si las pruebas de sus células cancerosas revelan que usted puede beneficiarse de tratamientos adicionales.

Quimioterapia

La quimioterapia utiliza productos químicos para matar las células cancerosas. Usted recibe medicamentos de quimioterapia por vía intravenosa (a través de una vena) en forma de píldora o ambas.

La quimioterapia se utiliza generalmente antes de la cirugía para el cáncer de mama inflamatorio. Este tratamiento prequirúrgico, denominado terapia neoadyuvante, tiene como objetivo reducir el cáncer antes de la operación y aumentar la probabilidad de que la cirugía tenga éxito. La quimioterapia también se puede utilizar después de la cirugía.

Riesgos y efectos secundarios de la quimioterapia

La mayoría de las personas están familiarizadas con los efectos secundarios comunes de la quimioterapia, como la pérdida del cabello. Afortunadamente, en los últimos años se han desarrollado tratamientos para manejar muchos de estos efectos secundarios. Por ejemplo, muchas personas ahora tienen náuseas o vómitos mínimos o ninguno en comparación al pasado. Estos efectos secundarios varían dependiendo del uso del medicamento, las dosis y su estado general de salud, pero pueden incluir consecuencias como:

  • Pérdida de cabello
  • Náuseas y vómitos
  • Anemia (bajo recuento de glóbulos rojos o hemoglobina)
  • Neutropenia (neutrófilos bajos, un tipo de glóbulo blanco)
  • Trombocitopenia (plaquetas bajas)
  • Neuropatía periférica
  • Úlceras de boca
  • Cambios de sabor
  • Cambios en la piel y cambios en las uñas
  • Diarrea
  • Fatiga

La mayoría de estos efectos secundarios se resuelven poco después de la sesión final de quimioterapia, pero a veces hay efectos secundarios a largo plazo de la quimioterapia. Los ejemplos incluyen daños en el corazón con algunas de estas drogas y un riesgo levemente aumentado de cánceres secundarios (tales como leucemia) y otros. Los beneficios de la terapia con frecuencia superan con mucho a cualquiera de estas posibles preocupaciones, pero tener en mente estos efectos secundarios puede ayudarle a discutir todas las opciones a fondo con su médico.

Cirugía

Después de la quimioterapia, las mujeres con cáncer de mama inflamatorio generalmente tienen una operación para extirpar el seno afectado (mastectomía). La mayoría de las mujeres con cáncer de mama inflamatorio se someten a una mastectomía radical modificada, que implica la extirpación de la totalidad del seno y de varios ganglios linfáticos cercanos. Los ganglios linfáticos son probados para detectar los signos de cáncer.

Riesgos y efectos secundarios de la cirugía

Al igual que con otros tratamientos para el cáncer, la cirugía conlleva riesgos, y es importante asegurarse de que estos riesgos son compensados por los posibles beneficios del tratamiento. Estos riesgos varían considerablemente dependiendo del tipo de tumor y la ubicación, pero podrían incluir sangrado, infecciones y complicaciones de la anestesia.

Técnicas quirúrgicas especiales

Los avances médicos en técnicas quirúrgicas, como la opción de la tumorectomía versus la mastectomía radical del pasado, están permitiendo a los cirujanos remover tumores con menos complicaciones y en un tiempo de recuperación más rápido. El término cirugía mínimamente invasiva se utiliza para describir estas técnicas que ofrecen la misma capacidad para eliminar un tumor, pero con menos daño al tejido normal.

Un ejemplo es el uso de la cirugía toracoscópica asistida por vídeo para extirpar el cáncer de pulmón, en contraste con las toracotomías realizadas rutinariamente en el pasado. La cirugía robótica es otro ejemplo de una técnica quirúrgica especial que se puede utilizar. Hay muchas otras técnicas quirúrgicas especiales.

La cirugía con láser implica el uso de ondas de radio de alta energía para tratar el cáncer. La electrocirugía se realiza con el uso de haces de electrones de alta energía, y la criocirugía utiliza una fuente fría como el nitrógeno líquido para congelar tumores.

Terapia de radiación

La radioterapia utiliza rayos de energía de alta potencia, como los rayos X, para destruir las células cancerosas. Durante la radioterapia, usted se encuentra sobre una mesa mientras una máquina grande se mueve alrededor de usted, dirigiendo los rayos de energía a su cáncer.
La radioterapia se puede utilizar después de la quimioterapia y la cirugía para matar a las células cancerosas que podrían permanecer alrededor de su pecho y debajo de su brazo.

Riesgo y efectos secundarios de la radioterapia

Los riesgos de la radioterapia dependen del tipo específico de la radiación, así como del lugar donde se administra y de las dosis utilizadas. Los efectos secundarios a corto plazo de la radioterapia a menudo incluyen enrojecimiento (como quemaduras solares), inflamación de la zona que recibe radiación, como neumonitis por radiación en el pecho y fatiga. Los síntomas cognitivos también son comunes en personas que reciben radiación cerebral total. Los efectos secundarios a largo plazo de la radioterapia pueden incluir cicatrices en la región donde se usa, así como cánceres secundarios.

Terapia hormonal

Si su cáncer de mama inflamatorio es sensible a las hormonas, su médico puede recomendar terapia hormonal.

Los tratamientos de terapia hormonal pueden incluir:

Un medicamento que bloquea a las hormonas de unirse a las células cancerosas: el tamoxifeno es un tipo de medicamento llamado modulador selectivo de los receptores de estrógenos (MSRE). Los MSRE actúan bloqueando cualquier estrógeno presente en el cuerpo de unirse al receptor de estrógeno en las células cancerosas, ralentizando el crecimiento de tumores y matando células tumorales. El tamoxifeno puede usarse en mujeres pre y posmenopáusicas.

Medicamentos que evitan que el cuerpo produzca estrógeno después de la menopausia: llamados inhibidores de la aromatasa, estos fármacos bloquean la acción de una enzima que convierte los andrógenos en el cuerpo en estrógeno. Estos fármacos son eficaces sólo en mujeres posmenopáusicas. Los inhibidores de la aromatasa incluyen anastrozol (Arimidex), letrozol (Femara) y exemestano (Aromasin).

Riesgos y efectos secundarios de la terapia hormonal

Muchos de los efectos secundarios de estos tratamientos, como los anti-estrógenos, la terapia de privación de andrógenos y la cirugía, están relacionados con la ausencia de las hormonas que se presentan ordinariamente en nuestros cuerpos. Por ejemplo, la extirpación de los ovarios y, por tanto, la disminución del estrógeno, pueden dar lugar a sofocos y sequedad vaginal.

Terapia dirigida

Las terapias dirigidas matan el cáncer centrándose en las vulnerabilidades particulares de las células cancerosas.
Para las células inflamatorias del cáncer de mama con cierta mutación genética, los medicamentos trastuzumab (Herceptin) y pertuzumab (Perjeta) pueden ser opciones de tratamiento. Estos medicamentos apuntan a una proteína llamada HER2 que ayuda a algunas células inflamatorias del cáncer de mama a crecer y sobrevivir. Si sus células inflamatorias de cáncer de mama crean demasiado HER2, el trastuzumab y pertuzumab pueden ayudar a bloquear esa proteína y causar que las células cancerosas mueran.
El trastuzumab y pertuzumab se pueden combinar con quimioterapia.

Riesgos y efectos secundarios de las terapias dirigidas

Aunque las terapias dirigidas a menudo son menos dañinas que las drogas de quimioterapia, tienen efectos secundarios. Muchos de los fármacos de moléculas pequeñas son metabolizados por el hígado y pueden causar la inflamación de ese órgano. A veces, también hay una proteína en las células normales. Por ejemplo, una proteína conocida como EGFR (receptor del factor de crecimiento epidérmico) está sobreexpresada en algunos cánceres. El EGFR también se expresa por algunas células de la piel y las células del tracto digestivo. Los fármacos que se dirigen al EGFR pueden interferir con el crecimiento de las células cancerosas, pero también causan diarrea y una erupción acnéica en la piel. Los inhibidores de la angiogénesis, ya que limitan la formación de nuevos vasos sanguíneos, pueden tener el efecto secundario en el sangrado.

Cuando se le diagnostica, su médico puede hacer perfil molecular (perfil genético) para saber si un tumor es probable que responda a uno de estos tratamientos.

Preguntas Frecuentes

¿Se puede sobrevivir al cáncer de mama inflamatorio?

El cáncer de mama inflamatorio es una enfermedad agresiva. Estudios recientes han demostrado que con el tratamiento adecuado, la tasa de supervivencia a cinco años del cáncer de mama inflamatorio está más cerca del 70% para pacientes en estadio III y del 50% al 55% para pacientes en estadio IV.

¿Cuánto tiempo tarda el desarrollo del cáncer inflamatorio de seno?

Los síntomas de IBC generalmente tardan entre 3 y 6 meses en desarrollarse

¿Se puede detectar el cáncer de mama inflamatorio en un análisis de sangre?

Las mujeres identificadas en riesgo de contraer IBC deben ser monitoreadas periódicamente con un análisis de sangre aprobado y comenzar con la terapia preventiva, incluida la consideración de una vacuna. Si las pruebas continúan siendo anormales, se recomiendan imágenes mamarias incluso si no hay síntomas presentes.

¿El cáncer de mama inflamatorio aparece repentinamente?

A diferencia de otras formas de cáncer de mama, el CMI a menudo carece de un bulto. Sin un bulto, puede ser difícil de detectar. Es posible que no aparezca en una mamografía. Puede desarrollarse rápidamente, casi de la noche a la mañana.

¿Qué sucede si no se trata el cáncer inflamatorio de seno?

El CMI es grave, progresivo y letal en semanas o meses si no se trata.

Referencias:

Sociedad Americana del Cáncer. (2014). Cáncer de Mama Inflamatorio.

Sociedad Americana de Oncología Clínica. Making Decisions About Cancer Treatment. http://www.cancer.net/navigating-cancer-care/how-cancer-treated/making-decisions-about-cancer-treatment

Instituto Nacional del Cáncer. Tipos de tratamiento del cáncer. http://www.cancer.gov/about-cancer/treatment/types

Very Well – Mayo Clinic