Canela: beneficios para la salud, posibles efectos secundarios y más

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¿Qué es la canela?

Propiedades y beneficios para la salud de la canela

La canela es una especia en la que la gente confía al hacer todo, desde pastel de manzana hasta tostadas francesas. Está hecho de la corteza del árbol de canela y se enrolla en ramas de canela (llamadas plumas) o se muele en un polvo fino.

Aunque hay varias variedades de canela de países como India, Sri Lanka, Indonesia, Brasil, Vietnam y Egipto, la canela de Ceilán y la canela de Cassia son las más populares. La canela de Ceilán, a menudo denominada canela verdadera, es la variedad más cara. La canela de casia, que es más oscura y dura, es el tipo más comúnmente encontrado en las tiendas de comestibles.

Más allá de su uso en la cocina, se cree que la canela tiene propiedades medicinales. Los médicos alternativos creen que la canela puede reducir el azúcar en la sangre, tratar las infecciones micóticas superficiales y reducir la inflamación y el dolor. La investigación actual sigue dividida sobre si la canela puede cumplir con estas promesas.

Beneficios para la salud

La canela se ha utilizado durante siglos en la medicina tradicional. En la medicina tradicional china , la canela Cassia se usa para resfriados, flatulencias, náuseas, diarrea y períodos menstruales dolorosos. También se cree que mejora la energía, la vitalidad y la circulación, particularmente en personas con pies fríos.

En la medicina ayurvédica, la canela se usa como remedio para la diabetes, la indigestión y los resfriados, y puede ayudar a equilibrar el kapha de una persona (energías físicas y emocionales). También es un ingrediente común en el té chai y el té de canela , que se cree que mejoran la digestión.

Los médicos alternativos atribuyen numerosas propiedades terapéuticas a la canela, especialmente la canela de Ceilán. Entre las condiciones que se cree que trata la canela se encuentran:

  • Diabetes
  • Hipertensión (presión arterial alta)
  • Síndrome metabólico
  • Síndrome del intestino irritable (SII)
  • Infecciones por levaduras ( candidiasis)
  • Infecciones orales
  • Resfriado común
  • Fiebre del heno (rinitis alérgica)

El sabor y aroma característicos de la canela provienen de un compuesto en el aceite esencial llamado cinamaldehído.

Se sabe que el cinamaldehído ejerce propiedades antimicrobianas y antiinflamatorias que pueden ayudar a tratar ciertos trastornos metabólicos, infecciosos, digestivos o respiratorios. Aquí hay algo de lo que dice la evidencia actual:

Síndrome Metabólico

Los estudios han encontrado que tomar canela puede ayudar a reducir el azúcar en la sangre. Los estudios han demostrado que puede ser beneficioso para las personas que tienen diabetes o prediabetes.

Un estudio de 2003 publicado en Diabetes Care evaluó los beneficios de una dosis diaria de canela en 60 personas con diabetes tipo 2. Divididos en grupos de 20, los grupos recibieron, respectivamente, dosis de canela de 1, 3 y 6 gramos en forma de tableta (una cantidad aproximadamente equivalente a un cuarto de cucharadita a 1 cucharadita).

Después de 40 días, los tres grupos experimentaron una reducción en su glucosa en ayunas (en un 18 a 29 por ciento), triglicéridos (23 a 30 por ciento), colesterol LDL (7 a 27 por ciento) y colesterol total (12 a 26 por ciento). Por el contrario, la hemoglobina A1C (HbA1C) se mantuvo sin cambios en todos los participantes.

Reducciones de este nivel pueden ser lo suficientemente contundentes como para tratar el síndrome metabólico.

Una revisión de estudios de 2016 concluyó que la canela, tomada con fines medicinales, podría mejorar todas las medidas clave para el síndrome metabólico, incluido el índice de masa corporal (IMC), la relación cintura-cadera, el perfil de lípidos en la sangre y la presión arterial.

Esto no sugiere que los beneficios metabólicos de la canela sean indiscutibles. Actualmente hay pocos estudios bien controlados disponibles (incluidos los enumerados anteriormente).

Una revisión de 2010 de Alemania, que evaluó ensayos controlados aleatorios de alta calidad, concluyó que el beneficio de la canela en el control del azúcar en la sangre era “prometedor” pero que su impacto en la pérdida de peso y la presión arterial sigue sin fundarse.

Propiedades antibacterianas

Los estudios han encontrado que la canela tiene propiedades antibacterianas y antifúngicas. En la investigación en probetas, la canela es activa contra Candida albicans , el hongo que causa infecciones por hongos y aftas, y contra Helicobacter pylori , la bacteria responsable de las úlceras estomacales.

El aceite esencial de canela pudo neutralizar el 50% de las cepas de Candida , según una investigación de laboratorio de 2016 publicada en el Journal of Clinical and Diagnostic Research. Además, se vio que el aceite era efectivo contra cepas resistentes al fármaco antifúngico Diflucan (fluconazol).

Desafortunadamente, hay poca evidencia de que la canela tenga el mismo efecto cuando se toma por vía oral. Esto es especialmente cierto con H. pylori. 

La investigación publicada en 2014 sugiere que los suplementos de canela caen mucho más allá del umbral terapéutico necesario para erradicar esta bacteria difícil de tratar.

Mejora la digestión

Beber té de canela es un remedio casero común para la indigestión. Al observar su efecto sobre la digestión, los investigadores en Australia realizaron un estudio piloto que involucra los efectos de dos remedios que contienen canela en 31 personas con síndrome del intestino irritable (SII). Un remedio se diseñó para el SII con estreñimiento predominante (SII-C) y el otro para el SII con diarrea dominante (SII-D).

Los participantes tratados por IBS-C experimentaron un aumento del 20% en las deposiciones, así como una reducción en el esfuerzo, el dolor abdominal y la hinchazón. Los tratados por SII-D no respondieron al tratamiento.

Esto sugiere que la canela puede promover la motilidad intestinal o tener un leve efecto laxante. Más allá de esto, queda poca evidencia de que la canela pueda tratar la diarrea. Además, el consumo excesivo de canela puede provocar acidez estomacal, exacerbando los síntomas de la indigestión.

Alivia la congestión

El aceite esencial de canela, cuando se usa en la aromaterapia, puede ayudar a aliviar la congestión, mejorar el estado de ánimo y aumentar la energía.

Si bien algunos terapeutas alternativos creen que también puede fortalecer el sistema inmune, evitando así los resfriados y la gripe, no hay evidencia de que la canela en ninguna forma afecte la respuesta inmune, ya sea innata o adaptativa.

Donde la canela puede ayudar es en el alivio de los síntomas nasales que acompañan a los resfriados, la gripe y la fiebre del heno.

Un estudio de 2014 en el Journal of Herbal Medicine informó que un aerosol nasal que contiene extracto de canela mejoró los síntomas nasales en 20 personas con rinitis alérgica en comparación con 20 que recibieron un placebo.

Después de cuatro semanas, el aerosol dos veces al día mejoró las medidas de la función pulmonar sin efectos secundarios notables.

Posibles efectos secundarios

La canela Cassia, el tipo que normalmente se encuentra en las tiendas de comestibles, contiene altas concentraciones de un compuesto llamado cumarina. Si se consume en dosis altas, la canela puede causar acidez estomacal, indigestión y sudoración leve. Con el tiempo, la acumulación de cumarina en el cuerpo puede impedir la coagulación de la sangre y provocar daño hepático.

Deben evitarse los suplementos de canela en personas que toman anticoagulantes como Coumadin (warfarina) ya que esto puede provocar problemas de sangrado, como hematomas y hemorragias nasales. No tome un suplemento de canela antes de la cirugía o un procedimiento dental.

El aceite esencial de canela es muy potente y puede causar náuseas, vómitos, diarrea y mareos si se toma internamente. Si bien una sola gota en una taza de té puede no hacerle daño, debe evitarse cualquier otra cosa, incluso si el aceite es de “grado terapéutico”.

Si se usa tópicamente, el aceite esencial de canela se debe diluir en un aceite portador como el aceite de almendras o el aceite de jojoba. Si no se diluye, el aceite de canela puede causar irritación de la piel, enrojecimiento, erupción cutánea y una sensación de ardor. 9  Nunca apliques canela por vía vaginal para tratar una infección por hongos.

La canela también puede desencadenar una respuesta alérgica en algunas personas, generalmente de gravedad leve a moderada. Los síntomas pueden incluir erupción cutánea, congestión nasal, mareos o náuseas.

No se ha establecido la seguridad de los suplementos de canela en mujeres embarazadas, mujeres lactantes y niños.

Dosis y preparación

No hay una dosis recomendada de suplementos o extractos de canela. Cuando se usa en forma de tabletas, muchos fabricantes de suplementos recomendarán entre 500 miligramos y 6 gramos diarios, generalmente tomados con una comida rica en carbohidratos para evitar efectos secundarios.

La canela de Ceilán es siempre la mejor opción para uso terapéutico ya que contiene mucha menos cumarina que la canela de Cassia.

Referencias:

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