Carbón activado: beneficios, riesgos y efectos secundarios

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El carbón activado se usa para tratar dolores estomacales debido a gases, diarrea u otros problemas del estómago.
También se utiliza en ciertos casos de sobredosis de drogas y envenenamientos accidentales, y para ayudar a calmar la sensación de picazón que algunas personas sienten mientras reciben tratamiento de diálisis.

Siendo un producto sin receta común, el carbón activado se vende bajo nombres de marca como Optimum Charcoal, Liqui-Char, Aqua Actidose, Charcoal Plus DS, EZ Char e Insta-Char, entre otros.

Lea también¿Para qué sirve el carbón activado realmente? 

Funciona uniéndose a las toxinas y formando un complejo grande y voluminoso que es demasiado grande para que el cuerpo lo absorba.

Beneficios del carbón activado

También puede bloquear el hígado del procesamiento o la descomposición de ciertas toxinas.
Siendo una forma especial de carbono, el uso de carbón activado se remonta a miles de años desde los tiempos de los antiguos egipcios.

Blanqueamiento de dientes

Según la evidencia anecdótica, el carbón activado en forma de polvo puede cepillarse sobre los dientes para eliminar las manchas y blanquear los dientes.
Esto se cree debido a que el carbón activado se une a las toxinas y las arroja lejos de la superficie de los dientes.
Informes anecdóticos también sugieren que el carbón activado de alguna manera puede ayudar a prevenir las caries haciendo que la boca sea menos ácida.

Cuidado de la Piel

Algunos proveedores de salud especializados en el estado de la medicina natural, afirman que el carbón activado puede ayudar a limpiar el cuerpo de toxinas y mejorar la salud y el aspecto de la piel.

Sin embargo, muchos profesionales médicos no están de acuerdo sobre el uso, la seguridad y los beneficios del carbón activado.
Los datos que apoyan el beneficio del carbón activado para tratar condiciones como los gases, el colesterol, las condiciones de la piel y otros problemas de salud siguen sin estar claros.

Colesterol

Los estudios sugieren que el carbón activado puede ayudar a reducir los niveles de colesterol, sin embargo, la investigación más prometedora se realizó hace décadas.

En un pequeño estudio publicado en el European Journal of Clinical Pharmacology en 1989, siete personas con colesterol alto fueron tratadas con carbón activado durante tres semanas. Durante ese tiempo, los miembros del estudio experimentaron una disminución del 29% en el colesterol total y una disminución del 41% en los niveles de colesterol LDL (“malo”).

En la segunda fase del estudio, 10 pacientes adicionales con niveles de colesterol severamente elevados fueron tratados con carbón activado, el colesterol, colestiramina, una combinación de ambos tratamientos o salvado durante tres semanas. Al final del estudio, los que recibieron carbón, colestiramina o terapia combinada mostraron reducciones en los niveles de colesterol total y LDL más un aumento en los niveles de HDL (“bueno”).

Sin embargo, la investigación se realizó en un grupo muy pequeño y no se ha replicado en estudios más amplios. Es demasiado pronto para recomendar el carbón activado en el tratamiento del colesterol alto.

Nefropatía

El carbón activado puede ayudar a las personas con enfermedades renales a preservar la función renal al unir y atrapar toxinas que de otro modo se filtrarían en los riñones. Sin embargo, la investigación de apoyo es limitada.

Un estudio de 2014 en ratas encontró que el carbón activado mejoró el aclaramiento de creatinina y redujo los niveles sanguíneos de toxinas urinarias como la urea y el sulfato de indoxilo.

Un ensayo en humanos de 2010 en pacientes de edad avanzada con enfermedad renal en etapa terminal también encontró que el carbón activado junto con una dieta baja en proteínas redujo significativamente los niveles de urea y creatinina en sangre. Además, ninguno de los pacientes tratados con carbón activado requirió diálisis de emergencia durante este tiempo.

Se necesita más investigación antes de que se pueda recomendar el carbón activado para el tratamiento de la enfermedad renal.

Gases

El carbón activado se recomienda en medicina alternativa para tratar la flatulencia, pero la investigación sobre esto es muy limitada.

Un pequeño estudio publicado en el American Journal of Gastroenterology en 1986 sugiere que el carbón activado puede ayudar a aliviar el gas intestinal. En el estudio, un ensayo clínico con 99 participantes demostró que el tratamiento con carbón activado ayudó a reducir los síntomas de hinchazón y calambres abdominales asociados con el gas intestinal.

Se necesita más investigación antes de recomendar el carbón activado para el tratamiento del gas intestinal.

Riesgos del carbón activado

No debe tomar carbón en los siguientes casos:

  • Tiene bajos niveles de líquido en el cuerpo o está deshidratado
  • Está sangrando severamente (hemorragia)
  • Si tiene problemas con su digestión como bloqueos o mala circulación de alimentos y sustancias a través de su estómago e intestinos
  • Tiene agujeros o lágrimas en su tracto digestivo
  • Si ha tenido alguna cirugía recientemente
    Hable con su médico antes de tomar carbón activado si tiene alguna enfermedad renal o hepática.
  • Además, si ha estado tomando carbón activado a causa de la diarrea durante 2 días o más y su diarrea no ha desaparecido, debe dejar de tomarlo.

Cuidado con las sobredosis

Es importante saber que, aunque el carbón activado puede tratar la sobredosis y el envenenamiento eficazmente en algunas situaciones, no funciona en todos los casos.
Si usted o alguien a quien conoce tiene sobredosis con los siguientes elementos, el carbón activado no funcionará:

  • Cianuro
  • Litio
  • Etanol (alcohol potable) o metanol
  • Ácidos minerales como ácido bórico, ácido fosfórico, ácido sulfúrico y ácido nítrico
  • Disolventes orgánicos formaldehído, benceno, acetona, alcohol isopropílico y cloroformo
  • Metales alcalinos como potasio, magnesio y sodio

Embarazo y carbón activado

El carbón activado cae bajo la categoría C del embarazo según la FDA, lo que significa que los estudios demuestran que puede dañar un bebé en desarrollo de un animal, pero que la seguridad en mujeres embarazadas es desconocida.
De todos modos, debe informarle a su médico si está embarazada o planea quedar embarazada antes de tomar este medicamento.
Hasta la fecha, la seguridad del carbón activado en las madres que amamantan no está clara.
Usted debe hablar con su médico si está amamantando o planea amamantar antes de usar carbón activado.

Efectos secundarios del carbón activado

Efectos secundarios comunes:

Efectos secundarios graves:

  • Comuníquese con su médico de inmediato si experimenta cualquiera de los siguientes síntomas después de tomar carbón activado:
  • Bloqueo en el estómago o en los intestinos
  • Protuberancias secas y duras de las heces que se quedan atascadas en el intestino (impactación fecal)
  • La inhalación de fluidos, moco o materiales extraños en los pulmones, conocidos como aspiración
  • La bronquiolitis obliterativa, es una afección potencialmente mortal en la que los bronquios de los pulmones se estrechan, desarrollan tejido cicatricial y tienen problemas para absorber oxígeno

Interacciones del carbón activado

Siempre es importante compartir con su médico y farmacéutico todos los medicamentos que está tomando.
Esto incluye medicamentos recetados y de libre venta, suplementos como vitaminas y otros suplementos dietéticos (batidos nutricionales, polvos de proteínas, etc.), hierbas y cualquier droga ilegal y recreativa.

El carbón activado puede bloquear la absorción de otras drogas, por lo que es importante no tomarlo con otros medicamentos, hierbas o suplementos.
En general, si está tomando otros medicamentos mientras toma carbón activado, debe tomar el carbón activado al menos 1 hora antes o 2 horas después de tomar los otros medicamentos.

Se sabe que los siguientes medicamentos interactúan con carbón activado:

  • Precose (acarbosa)
  • Ipecac o jarabe de ipecac
  • Medicamentos contra el cáncer Arava (leflunomida) y Avbagio (teriflunomida)
  • Lanoxina o Digox (digoxina)
  • Los fármacos de trasplante micofenolato mofetil y ácido micofenólico
  • Acetadote (acetilcisteína)
  • Los electrolitos y polietilenglicol (PEG)

Alternativas al carbón activado

Para ayudar a mantener su colesterol bajo control, asegúrese de seguir una dieta equilibrada alta en alimentos ricos en antioxidantes.

Obtener una cantidad de ácidos grasos omega-3, incluyendo esteroles de soya y / o vegetales en su dieta, aumentar su consumo de probióticos, mantener niveles óptimos de vitamina D y beber regularmente té verde, también puede ayudar a regular su colesterol.

Además, algunas investigaciones muestran que los remedios naturales como el ajo, el extracto de semilla de uva, el guggul y el glucomanano pueden ayudar a reducir los niveles de colesterol.

Para aliviar el gas intestinal, aprenda a estimular tu sistema digestivo con las prácticas diarias. Las hierbas como la menta y la alcaravea también pueden ser de alguna utilidad para tratar el gas y la hinchazón.

Preguntas Frecuentes

¿De qué está hecho el carbón activado?

El carbón vegetal está hecho de carbón, madera u otras sustancias. Se convierte en carbón activado cuando las altas temperaturas se combinan con un gas o un agente activador para expandir su área de superficie.

¿Para qué se utiliza el carbón activado?

El carbón activado a veces se usa para ayudar a tratar una sobredosis de drogas o una intoxicación. También se usa para el blanqueamiento dental.

¿Cuáles son los riesgos de tomar carbón activado?

Cuando se usa para tratar una intoxicación o sobredosis, el carbón activado generalmente es seguro, pero debe administrarse sólo en un centro de atención médica.

¿El carbón es bueno para el estómago?

El carbón activado se usa para tratar dolores estomacales por gases, diarrea u otros problemas estomacales. También se usa en ciertos casos de sobredosis de drogas y envenenamiento accidental, y para ayudar a calmar la sensación de picazón que algunas personas sienten mientras reciben tratamiento de diálisis.

Fuentes: