Dolor de espalda: causas, factores de riesgo, desencadenantes y más

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¿Qué causa el dolor de espalda?

Su espalda es una estructura compleja compuesta de huesos, músculos, nervios y articulaciones, por lo que identificar la causa exacta del dolor a menudo puede ser difícil.

En una pequeña cantidad de casos, el dolor de espalda es causado por una condición médica específica.

Condiciones médicas

El dolor en las piernas, el cuello y los hombros también puede sentirse como un dolor de espalda. Sin embargo, puede deberse a otra afección y debe considerar consultar a su médico si cree que lo siguiente podría aplicarse a usted:

  • Dolor en la parte inferior de la espalda que se mueve hacia abajo en las nalgas en una o ambas piernas, puede ser un síntoma de ciática (causada por la presión sobre las terminaciones nerviosas que salen de la columna vertebral)
  • Dolor en la parte inferior de la espalda, debilidad muscular, músculos tensos y pérdida del control de la vejiga, pueden ser el resultado de un disco deslizado
  • Dolor de espalda, dolor en las nalgas, articulaciones y tendones hinchados y cansancio extremo, son síntomas comunes de la espondilitis anquilosante
  • El dolor lumbar, la rigidez, el entumecimiento y el hormigueo, pueden ser causados ​​por la espondilolistesis (un hueso en la columna que se desliza fuera de su posición)
  • Dolor en las articulaciones (incluida la espalda) al caminar, y la rigidez a primera hora de la mañana, son síntomas de artritis
  • Rigidez dolorosa del hombro, lo que hace que sea muy difícil vestirse, conducir o dormir, puede ser un signo de un hombro congelado
  • Dolor y rigidez en el cuello, dolores de cabeza y dolor de espalda baja después de un accidente son síntomas comunes de latigazo cervical.

Las siguientes afecciones graves también pueden causar dolor de espalda:

  • Un hueso roto en la columna vertebral
  • Una infección
  • Cáncer

Sin embargo, la mayoría de los casos de dolor de espalda, no son causados ​​por enfermedades o daños graves, sino por esguinces, torceduras leves, lesiones leves o un nervio pellizcado o irritado.

Desencadenantes de dolor de espalda

El dolor de espalda se puede provocar o “desencadenar” mediante actividades cotidianas, ya sea en el hogar o en el trabajo. El dolor también se puede desarrollar con el tiempo como resultado de sentarse, pararse o levantarse mal. Los desencadenantes comunes que pueden causar dolor de espalda incluyen:

  • Inclinarse torpemente
  • Levantar, transportar, empujar o tirar incorrectamente
  • Sentarse encorvado en las sillas
  • Estar de pie o agachado por largos períodos
  • Retortijón
  • Estiramiento excesivo
  • Conducir en una posición encorvada
  • Conducir por largos períodos sin tomar un descanso
  • Uso excesivo de los músculos, por lo general debido a los movimientos deportivos o repetitivos (lesión por esfuerzo repetitivo).
  • A veces el dolor se desarrolla de repente y sin razón aparente. Una persona puede despertarse con dolor de espalda y no tener idea de qué lo ha causado.

Factores de riesgo

Algunas condiciones aumentan el riesgo de que alguien desarrolle dolor de espalda. Éstas incluyen:

  • Tener sobrepeso: el peso extra ejerce presión sobre la columna vertebral. Use una calculadora de IMC de índice de masa corporal de peso saludable para averiguar si necesita perder peso
  • Fumar: esto podría deberse a daños en el tejido de la espalda causado por el hábito de fumar, o porque los fumadores tienden a tener estilos de vida menos saludables que los no fumadores.
  • Estar embarazada: llevar un bebé significa un peso extra, lo que puede generar tensión adicional en la espalda
  • Uso a largo plazo de medicamentos que debilitan los huesos, como los corticosteroides
  • Estrés: se cree que el estrés puede causar tensión en los músculos de la espalda, lo que puede causar dolor de espalda
  • Depresión: el dolor de espalda puede hacer que las personas se depriman, lo que a veces puede provocar un aumento de peso que provoca un dolor más intenso y un ciclo de empeoramiento de la depresión.

Cuándo ver a un doctor

Debería ver a un médico para obtener ayuda y consejo:

  • Si siente dolor para recibe consejos sobre qué medicamentos puede tomar
  • Si su dolor de espalda dura más de 6 semanas
  • Si desarrolla entumecimiento o dolor en las nalgas, la pierna o el pie.
  • También debe ver a su médico con urgencia o ir al departamento de emergencia si pierde el control de la vejiga o los intestinos.