Efectos secundarios de la medicación del asma: factores a tener en cuenta

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Al igual que con todos los medicamentos, hay una serie de medicamentos para el asma que causan efectos secundarios de los cuales usted debe ser consciente. Mientras que los efectos secundarios de los tratamientos farmacológicos del asma previenen que algunas personas tomen realmente su medicación, las medicaciones del asma son generalmente bien toleradas. Sin embargo, conocer los efectos secundarios de los medicamentos para el asma es una parte importante su tratamiento. Estos efectos a menudo se pueden prevenir, pero también es importante saber qué efectos secundarios son los que necesita buscar y cuáles son los que puede monitorear en casa.

Lista de medicamentos para el asma y sus efectos

Corticosteroides inhalados

Los efectos secundarios de los corticosteroides inhalados pueden ser:

Efectos adversos locales (en una sola área del cuerpo)
Efectos sistémicos (en todo el cuerpo)

Corticosteroides inhalados – Efectos secundarios locales

  • Mientras que los efectos secundarios locales pueden ser muy molestos, por lo general no son graves:
    Candidiasis oral o candidiasis oral:
  • Disfonía (ronquera)
  • Tos y Broncoespasmo

Corticosteroides inhalados – Efectos secundarios sistémicos

Aunque es poco frecuente, pueden ocurrir una serie de efectos sistémicos con los corticosteroides inhalados. Generalmente, existe un riesgo mayor con dosis crecientes de corticosteroides inhalados. Estos efectos incluyen:

  • Crecimiento deficiente
  • Disminución de la densidad ósea
  • Infección por varicela diseminada (varicela que se propaga a los órganos)
  • Moretones con facilidad
  • Cataratas y Glaucoma
  • Supresión de glándulas suprarrenales

Agonistas beta de acción corta (SABA)

Muchas personas no experimentan los efectos secundarios del albuterol y de otras medicinas para el alivio, sin embargo hay que estar bien informado de cualquier complicación que pueda causar este fármaco.

Además, el uso excesivo de su inhalador de rescate es un signo de que está controlando mal su asma. Si está abusando de su inhalador de asma, necesita hablar con su médico acerca de cómo ajustar su plan de acción.

Agonistas beta de largo alcance (LABA)

Los efectos secundarios de los LABA son similares a los de los SABA. Sin embargo, ha habido preocupaciones con respecto a la posibilidad de que el tratamiento con LABA incremente la gravedad de las exacerbaciones del asma y el riesgo de episodios fatales.

Estas preocupaciones han resultado en una advertencia de caja negra por parte de la FDA. A pesar de que un LABA puede disminuir la frecuencia de episodios de asma y la gravedad de los síntomas, un LABA puede causar episodios de asma más graves cuando se producen. Usted nunca debe usar un LABA solo para controlar su asma. Asegúrese de discutir cualquier preocupación que pueda tener con su proveedor de atención médica.

Esteroides orales como el Prednisone 

Si necesita tratamiento con esteroides orales dos o más veces al año, eso significa que su asma no está bien controlada y debe hablar con su proveedor de cuidados del asma. Cuanto más tiempo necesite los esteroides orales y que la dosis requerida sea más grande para controlar su enfermedad, más propenso estará a padecer los efectos.
Los efectos secundarios son muy similares a los efectos sistémicos observados para los esteroides inhalados anteriormente.

Montelukast y otros modificadores del leucotrieno

Singulair (montelukast) y otros modificadores de leucotrienos, generalmente son bien tolerados, sin embargo debe ser consciente de los posibles efectos secundarios. Estos incluyen:

Además, el Singulair (montelukast) y otros modificadores de leucotrienos han cambiado su etiquetado para hacer que los proveedores y los padres estén conscientes de los potenciales efectos secundarios de salud mental observados con esta clase de fármacos. Es muy importante discutir cualquier efecto secundario de salud mental con su proveedor de atención del asma para que los dos puedan decidir cómo manejar mejor los efectos.

Cromolyn Sodium y Nedocromil 

El Cromolyn sodium y el nedocromil se consideran tratamientos alternativos para los pacientes con asma persistente leve y se puede utilizar para prevenir los síntomas.
Cromolyn sodium y nedocromil son generalmente bien tolerados con la mayoría de los efectos secundarios los que disminuyen con el uso continuado. Asegúrese de informar a su médico si los efectos secundarios no terminan o se vuelven incómodos. Los efectos secundarios incluyen:

  • Mal sabor en la boca
  • Tos
  • Picazón o dolor de garganta
  • Dolor de cabeza
  • Estornudos o congestión nasal

Asegúrese de notificar a su médico de inmediato si experimenta:

  • Dificultad para respirar
  • Sibilancias

Xolair

El Xolair, uno de los inmunomoduladores, se administra a través de una inyección. Como resultado, se puede experimentar dolor o hinchazón en el lugar de la inyección. Otros efectos secundarios comunes incluyen:

  • Enfermedades virales
  • Infecciones del tracto respiratorio superior
  • Sinusitis
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta

Hay 2 efectos secundarios potenciales serios que usted necesita saber y discutir con su médico:

Anafilaxia: Un número muy pequeño (0,2%) de pacientes que toman inyecciones de Xolair puede experimentar esta condición potencialmente mortal. Los síntomas de la anafilaxia pueden incluir:

  • Aparición repentina de síntomas similares al asma como sibilancias, tos, respiración agitada o dificultad para respirar
  • Sensación de mareo o desmayo
  • Urticaria
  • Cambios en su voz, hinchazón de la lengua o dificultad para tragar

Estos síntomas son una emergencia médica y usted debe buscar atención médica de inmediato.

Cáncer: Por razones desconocidas, hubo un pequeño aumento en el riesgo de cáncer entre los pacientes que usaron Xolair comparado con el placebo en los ensayos clínicos (0,5% versus 0,2%). No hubo ningún tipo de cáncer predominante. Si esto es preocupante para usted, asegúrese de discutir los riesgos y beneficios con su médico antes de comenzar el tratamiento.

En resumen

Todos los medicamentos tienen riesgos y efectos secundarios que usted y su médico deben considerar antes de comenzar un nuevo medicamento para el asma. Los efectos secundarios de los medicamentos para el asma pueden ser graves, pero la mayoría son relativamente menores o pueden prevenirse. Asegúrese de llamar a su médico si experimenta los efectos mencionados anteriormente.

Fuentes:

Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y Sangre. Consultado: 8 de diciembre de 2009. Panel de Expertos 3 (EPR3): Directrices para el Diagnóstico y Manejo del Asma