Estudio señala que el consumo excesivo de alcohol ralentiza el crecimiento cerebral en adolescentes

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Es bien sabido que el alcohol es perjudicial para la salud y que puede causar daños en la salud física y mental. Lo que no se sabía era que pudiera afectar el crecimiento del cerebro, al menos en los adolescentes.

Un estudio reciente destaca un serio inconveniente en los hábitos de consumo excesivo de alcohol en la vida adolescente. Según la investigación, que involucró a un grupo de monos macacos rhesus, el consumo excesivo de alcohol disminuye la tasa de crecimiento en los cerebros en desarrollo.

El consumo de alcohol puede inducir a trastornos del sueño

Por cada gramo de alcohol consumido por kilogramo (2.2 libras) de peso corporal, el consumo excesivo de alcohol reduce la tasa de crecimiento cerebral en 0.25 mililitros por año. Más sucintamente, el estudio, realizado en la Oregon Health & Science University, muestra que el crecimiento del cerebro se ralentiza cuando un adolescente consume alrededor de cuatro cervezas por día.

La auto intoxicación crónica por alcohol redujo la tasa de crecimiento del cerebro, la sustancia blanca cerebral y el tálamo subcortical“, dice el estudio.

Método del estudio

En total, se estudiaron 71 monos en el proyecto. Su crecimiento cerebral se midió usando imágenes de resonancia magnética antes de comenzar el consumo de alcohol, seis meses después de que comenzaron a beber alcohol todos los días de forma voluntaria, y nuevamente un año completo después de haber estado bebiendo todos los días. El equipo de investigación registró y midió los niveles de consumo de alcohol, la dieta general, la rutina diaria y la salud general de los monos. Esto ayudó a descartar factores adicionales que pueden haber influido en los hallazgos.

Este estudio valida aún más las iniciativas de investigación adicionales que recientemente han encontrado una conexión entre el consumo de alcohol y la mala salud del cerebro.

Los estudios en humanos se basan en el autoinforme de los bebedores menores de edad“, dice el coautor Christopher Kroenke, Ph.D., profesor asociado de la División de Neurociencia en el Centro Nacional de Primates de Oregón, en un comunicado. “Nuestras medidas señalan el consumo de alcohol con el deterioro del crecimiento cerebral“.

Resultados del estudio

Según los autores del estudio, la tasa normal de crecimiento cerebral para un mono macaco rhesus adolescente debe ser de 1 mililitro por cada 1,87 años. Sin embargo, cuando estos monos bebían regularmente grandes cantidades de alcohol, sus cerebros mostraron una disminución significativa en el volumen esperado en múltiples áreas.

Los investigadores señalan que investigaciones previas en cerebros tanto humanos como primates han demostrado que tienen tendencia a recuperarse, o al menos recuperarse parcialmente, de los efectos nocivos del alcohol después de la interrupción del consumo. Pero, aún se necesita más investigación para determinar si los cerebros pueden recuperarse de ese consumo excesivo de alcohol durante la etapa clave de desarrollo de la adolescencia.

Este es el rango de edad cuando el cerebro se está ajustando para adaptarse a las responsabilidades de los adultos“, dice la autora principal Tatiana Shnitko, Ph.D. “La pregunta es, ¿la exposición al alcohol durante este rango de edad altera la capacidad de aprendizaje de las personas durante toda la vida?

El nivel socioeconómico bajo estaría vinculado a un mayor riesgo de daño relacionado con el alcohol