El etiquetado de las verduras aumentaría su consumo

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Destacar las propiedades saludables de los alimentos nutritivos en la publicidad se ha convertido en una estrategia de promoción cada vez más popular entre las marcas de alimentos y restaurantes debido a las intenciones de las empresas y los gobiernos para impulsar ventas de “alternativas saludables” y reducir el consumo de alimentos vinculados a la obesidad y otras enfermedades potencialmente mortales.

Recientemente, la eficacia de este tipo de etiquetado de alimentos enfocados en la salud ha sido cuestionada, ya que las investigaciones realizadas con anteroridad sugieren que los consumidores tienden a asociar a los alimentos más saludables como menos sabrosos. De hecho, los estudios han reportado niveles más bajos de hormonas de hambre después con el consumo de comidas “indulgentemente” etiquetadas (en comparación con la misma comida que no está etiquetada). Dado que los alimentos estándar son etiquetados típicamente con descriptores más atractivos que los alimentos saludables, un estudio publicado en marzo en JAMA Internal Medicine investigó si etiquetar verduras con palabras como deliciosos, atractivos e indulgentes descriptores (por lo general reservado para alimentos menos saludables) aumentaría el consumo de vegetales.

El estudio se llevó a cabo en una gran cafetería universitaria que sirvió 607 cenas por almuerzo de lunes a viernes. Cada día, se promovió un vegetal con una etiqueta aleatoria escrita en 1 de 4 maneras: básico, sano restrictivo, positivo sano, o indulgente. Las maneras en que las verduras fueron preparadas y servidas a los comensales no fueron cambiadas a lo largo del estudio. Los asistentes de investigación registraron sutilmente el número de consumidores de verduras cada día y midieron la masa de los vegetales tomados del tazón en los que fueron servidos los alimentos.

Los resultados indicaron que el etiquetado tuvo un impacto significativo tanto en el número de consumidores de vegetales como en la masa de verduras consumidas. El análisis de los datos reveló que un 25% más de personas eligieron verduras etiquetadas indulgentemente en comparación con las verduras en su condición básica, un 41% más de personas que en una condición restrictiva saludable y un 35% más de personas que en una condición positiva saludable. Además, las verduras indulgentemente etiquetadas dieron como resultado un aumento del 23% en la masa de verduras consumidas en comparación con la condición básica y un aumento del 33% en comparación con la condición restrictiva sana, pero un aumento no significativo del 16% en comparación con la condición positiva saludable. No existían diferencias significativas entre las condiciones básicas, sanas restrictivas y sanas positivas para el número de consumidores de vegetales o la masa de vegetales consumidos.

Al cuestionar las estrategias que hoy en día están en vigor para promover la alimentación saludable, este estudio confirma la necesidad de más investigación sobre las estrategias de etiquetado creativo para promover una alimentación sana tanto en niños como en adultos. El enfoque nuevo y de bajo costo utilizado en este estudio presenta una opción factible y poderosa que se puede implementar en cafeterías, restaurantes y productos de consumo para alentar a los consumidores a tomar decisiones saludables relacionadas con los alimentos.