Extracto de espárrago: usos, beneficios, precauciones y más

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¿Qué es el extracto de espárrago?

El extracto de espárrago es un remedio natural disponible en forma de suplemento dietético. Generalmente proviene de las lanzas, la raíz y los tallos de la planta de espárragos, y se usa en la medicina alternativa para una variedad de problemas de salud. Como se dice que el extracto de espárragos aumenta el flujo de orina, los defensores afirman que puede ayudar a tratar las afecciones que afectan el tracto urinario.

¿Para qué se usa el extracto de espárrago?

En medicina alternativa, los espárragos se promocionan como un tratamiento natural para las siguientes condiciones de salud:

Además, se dice que el extracto de espárrago combate el cáncer, promueve la desintoxicación, estimula el crecimiento del cabello, aumenta la libido y trata los desequilibrios hormonales en las mujeres.

Beneficios del extracto de espárrago

Si bien actualmente hay una falta de ensayos clínicos que prueben los efectos del extracto de espárrago en la salud, algunas investigaciones preliminares sugieren que es prometedor en el tratamiento de ciertas afecciones. A continuación, se muestran algunos hallazgos clave de los estudios basados ​​en animales disponibles y la investigación de laboratorio sobre el extracto de espárrago y sus posibles beneficios:

Colesterol alto

Varios estudios indican que el extracto de espárrago puede ayudar a reducir los niveles de grasas dañinas en la sangre que contribuyen a la enfermedad cardíaca, como el colesterol LDL (“malo”). En un estudio publicado en Phytotherapy Research en 2011, por ejemplo, los investigadores dieron extracto de espárragos a un grupo de ratones con una dieta alta en grasas.

Después de ocho semanas de tratamiento, los ratones mostraron una disminución significativa en el colesterol total y el colesterol LDL, así como un aumento en el colesterol HDL (“bueno”).

El estudio se centró en el n-butanol, una sustancia que se encuentra en el extracto de espárragos. El N-butanol parece poseer propiedades antioxidantes.

Diabetes

El extracto de espárragos puede ayudar a combatir la diabetes, según un estudio de 2012 del British Journal of Nutrition. En pruebas en ratas con diabetes, los científicos descubrieron que el extracto de espárragos ayudó a regular los niveles de azúcar en la sangre, mejorar la secreción de insulina y aumentar el estado antioxidante.

Resacas

El extracto de espárragos puede ayudar a aliviar las resacas inducidas por el alcohol y proteger a las células hepáticas de los efectos tóxicos del consumo de alcohol, según lo sugiere un estudio preliminar publicado en el Journal of Food Science en 2009. Para el estudio, los investigadores probaron los efectos de extractos de espárragos y hojas en células de hígado humano. Sus hallazgos indican que el extracto de espárragos puede ayudar a acelerar la actividad en las enzimas involucradas en la descomposición del alcohol.

Estrés

Por muy descabellado que parezca, el extracto de espárragos puede ayudar a aliviar los síntomas del estrés, sugiere un estudio de 2014 en el Journal of Food Science. Según los investigadores, los ratones sometidos a la privación del sueño tenían niveles normales de biomarcadores de estrés en los análisis de sangre (como el cortisol y el peróxido de lípidos) después de recibir un producto patentado de extracto de espárragos. Los ratones no tratados mostraron elevaciones elevadas de todos estos biomarcadores.

Los científicos también probaron el extracto en un pequeño grupo de humanos que recibieron una dosis diaria de 150 miligramos durante siete días. Al final del período de prueba, los sujetos experimentaron aumentos significativos en una proteína llamada HSP70, que atenúa el efecto del cortisol y otras hormonas del estrés.

Al hacerlo, el extracto de espárragos puede ayudar a mitigar el impacto fisiológico del estrés, como la presión arterial alta, la fatiga y la “niebla” mental. El estudio no sugiere que los espárragos puedan reducir el estrés o producir efectos psicoactivos “calmantes”. Se necesita más investigación.

Cáncer de mama

Al comprar extracto de espárragos, los dos ingredientes a menudo resaltados en la etiqueta del producto son asparagina y glutamina. Esto se debe a que se cree que la asparagina mejora el rendimiento deportivo y la función cerebral, mientras que la glutamina se considera uno de los anticancerígenos más potentes del cuerpo. Lamentablemente, estos dos compuestos parecen tener efectos contradictorios en lo que respecta al cáncer.

Según un estudio de 2018 en Nature, la asparagina en realidad protege a las células cancerosas de los efectos de la glutamina y promueve, en lugar de inhibir, la propagación del cáncer de mama . El investigador descubrió que exponer las células de cáncer de seno a concentraciones crecientes de asparagina en el tubo de ensayo desencadenó metástasis (la propagación del cáncer), mientras que la restricción de asparagina redujo el riesgo metastásico.

El científico concluyó que el riesgo no solo estaba asociado con la ingesta de asparagina a través de alimentos como los espárragos, sino también a través de suplementos y extractos ricos en asparagina.

Si bien los espárragos o los suplementos ricos en asparagina no “causan” cáncer ni promueven el crecimiento tumoral, pueden aumentar el riesgo de metástasis en mujeres con cáncer de seno.

Precauciones

Aunque los espárragos son seguros cuando se consumen como alimento, se sabe poco sobre la seguridad del uso a largo plazo o regular de los suplementos que contienen extracto de espárrago. Sin embargo, existe cierta preocupación de que tomar extracto de espárragos en combinación con litio pueda tener efectos nocivos.

Tenga en cuenta que los suplementos no se han probado para la seguridad y los suplementos dietéticos son en gran parte no regulados. En algunos casos, el producto puede administrar dosis que difieren de la cantidad especificada para cada hierba.

En otros casos, el producto puede estar contaminado con otras sustancias como metales. Además, no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con problemas médicos o que estén tomando medicamentos.

Alternativas

Aunque actualmente hay una falta de apoyo científico para la afirmación de que el extracto de espárrago puede tratar las infecciones del tracto urinario (ITU), muchos otros remedios naturales pueden ayudar en el tratamiento de esta afección común junto con el tratamiento estándar. Por ejemplo, los estudios muestran que el arándano y una hierba conocida como uva ursi pueden ayudar a aliviar los síntomas de las ITU.

También hay cierta evidencia de que el consumo de jugo de arándano y / o suplementos de arándano puede ayudar a prevenir la infección en mujeres con infecciones urinarias recurrentes.

Dosis y preparación

No existen pautas para el uso apropiado del extracto de espárragos. Se han utilizado dosis de hasta 150 miligramos (mg) por día en estudios a corto plazo sin efectos secundarios informados.

La mayoría de las formulaciones de extracto de espárragos tienen entre 150 mg y 650 mg. Como regla general, nunca exceda la dosis recomendada en la etiqueta del producto. En todo caso, comience con la dosis más pequeña posible y aumente gradualmente según lo tolere.

Las cápsulas son la forma más fácil de tomar ya que la dosis es consistente y de control. Si usa polvos o tinturas, mida siempre las dosis con precisión en lugar de “mirarlo”. Los tés de extracto de espárragos se usan generalmente como un tónico para la salud ayurvédica.

Nota: Si toma extracto de espárragos para ayudar a controlar el azúcar en la sangre o el colesterol, informe a su médico para que se puedan controlar junto con cualquier interacción adversa o efectos secundarios.

Consideraciones

Debido a la investigación limitada, es demasiado pronto para recomendar el extracto de espárrago como tratamiento para cualquier condición. También es importante tener en cuenta que el autotratamiento de una afección y evitar o retrasar la atención estándar puede tener consecuencias graves. Si está considerando usarlo para cualquier propósito de salud, asegúrese de consultar primero a su proveedor de atención primaria.

Preguntas Frecuentes

¿Qué pasa si comes demasiado espárragos?

No evidencia de que comer demasiados espárragos pongan en peligro la vida. Sin embargo, pueden haber algunos efectos secundarios incómodos, como gases y un olor notable en la orina. También es posible tener una alergia al espárrago, en cuyo caso no se debe comer.

¿Es bueno el espárrago para la infección renal?

El espárrago es conocido por prevenir cálculos en el riñón y la vejiga. El espárrago también puede ayudar a vencer las infecciones del tracto urinario y eliminar el estreñimiento.

¿Los espárragos son buenos para la piel?

El espárrago contiene vitamina A. La vitamina A reduce la producción de sebo de los poros y previene los brotes de acné debido a la piel grasa y los bloqueos.

¿El espárrago desintoxica el cuerpo?

El espárrago puede actuar como un diurético natural, según un estudio de 2010 publicado en el West Indian Medical Journal. Esto puede ayudar a eliminar el exceso de sal y líquidos del cuerpo, lo que lo hace especialmente bueno para las personas que sufren de edema y presión arterial alta. También ayuda a eliminar las toxinas en los riñones y a prevenir los cálculos renales.

Referencias: