Fruta del monje: información nutricional, beneficios para la salud y más

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La fruta del monje ha alcanzado el estatus de “Rockstar” como un edulcorante alternativo .

¿Qué es la fruta del monje?

También llamado luo han guo , la fruta del monje es un pequeño melón verde que fue cultivado durante siglos por los monjes budistas luóhàn, de ahí su nombre. A menos que viva en una región subtropical cerca de las montañas (la fruta es nativa del sur de China y el norte de Tailandia), es muy poco probable que la fruta llegue a su localidad en forma fresca.

Gran parte de la fruta del monje del mundo todavía se cultiva en su área de origen, y la fruta tiende a echarse a perder rápidamente después de la cosecha.

Pero los productos edulcorantes de frutas monje se han vuelto ampliamente disponibles. Para hacer el edulcorante de la fruta del monje, se eliminan la piel y las semillas de la fruta. Luego se tritura la fruta y se recoge el jugo. Por último, el jugo se seca y se convierte en un polvo concentrado.

Información Nutricional de la Fruta del Monje

El USDA de los Estados Unidos proporciona la siguiente información nutricional para 1 paquete (0,8 g) de edulcorante de fruta del monje en polvo.

  • Calorías : 0
  • Grasa : 0g
  • Sodio : 0g
  • Hidratos de Carbono: 0.8g
  • Fibra : 0g
  • Azúcar : 0g
  • Proteína : 0g

Carbohidratos

El polvo de la fruta del monje es básicamente carbohidratos, pero el tipo de azúcar que contiene no eleva los niveles de glucosa en la sangre.

Sin grasa

El edulcorante de fruta del monje no tiene grasa.

Proteína

El edulcorante de fruta del monje tampoco proporciona ninguna proteína.

Vitaminas y minerales

Aunque la fruta del monje en sí contiene vitaminas, como la vitamina C, el consumo de los productos edulcorantes en polvo a partir del jugo de la fruta no aporta micronutrientes.

Beneficios para la salud

La fruta del monje contiene los azúcares naturales que contienen muchas otras frutas, principalmente fructosa y glucosa . Pero la dulzura intensa en realidad proviene de un compuesto diferente, un tipo de glucósido llamado mogroside.

El glucósido es solo otro nombre para un tipo de compuesto de azúcar simple. Los mogrosides son un antioxidante único extraído del glucósido en la fruta del monje.

No afecta el azúcar en la sangre

Dado que el edulcorante de fruta del monje no tiene calorías ni azúcar, no causará un aumento en los niveles de azúcar en la sangre. Sin embargo, al elegir productos de fruta del monje, asegúrese de revisar la etiqueta de ingredientes: muchos productos y mezclas de edulcorantes aún pueden contener azúcar u otros ingredientes que pueden afectar la glucosa en la sangre.

Puede tener efectos curativos en pacientes con cáncer

Un estudio publicado en la revista Oncogenesis en 2016 informó que cuando el mogroside V obtenido de la fruta del monje se administró tanto en modelos de cáncer pancreático in vitro como in vivo, promovió la apoptosis de células cancerosas (muerte celular) y la “detención del ciclo celular”, posiblemente a través del interrupción de la comunicación de células cancerosas.

Además, un estudio de 2011 publicado en el Journal of Agricultural and Food Chemistry sugirió que las propiedades antiinflamatorias de Momordica grosvenori, otra variación de la fruta del monje, tienen efectos anticancerígenos y antidiabéticos.

Puede promover la pérdida de peso

A pesar de su sabor súper dulce, el cuerpo metaboliza la fruta del monje de manera diferente al metabolismo del azúcar de mesa. La investigación ha demostrado que el uso de edulcorantes bajos en calorías puede conducir a una pérdida de peso moderada, pero estos estudios no se centraron específicamente en la fruta del monje.

Propiedades anti-inflamatorias

La misma sustancia que le da dulzura a la fruta del monje es la que posee sus propiedades antiinflamatorias. Los mogrosides en la fruta del monje son prometedores para inhibir el crecimiento de células dañinas y prevenir enfermedades crónicas.

Alergias

Como con cualquier alimento, existe un riesgo de alergia con la fruta del monje, pero la falta de proteínas en el edulcorante hace que esto sea poco probable. Sin embargo, se han reportado alergias a otro sustituto natural del azúcar, la stevia .

Efectos secundarios

Actualmente no se conocen efectos secundarios de la fruta del monje o del extracto de la fruta del monje. La fruta está en la lista de la Administración de Drogas y Alimentos de sustancias “generalmente reconocidas como seguras” (GRAS). Se considera segura para todos, incluidas las mujeres embarazadas y los niños.

Un estudio en animales sobre los efectos de la fruta del monje en el cuerpo no mostró efectos tóxicos. En el estudio, los sujetos recibieron grandes cantidades de extracto de luo han guo (más de lo que probablemente podrían consumir usando productos de fruta de monje), y no se observaron efectos negativos.

Sin embargo, debido a que la fruta del monje es relativamente nueva en los estantes de las tiendas de comestibles, no hay ninguna investigación sobre los efectos del uso a largo plazo de la fruta del monje o los productos de la fruta del monje.

Y como con todos los productos que consume, asegúrese de controlar su respuesta individual al edulcorante de fruta del monje. Si experimenta una reacción adversa, probablemente sea mejor dejar de usar la fruta del monje.

Variedades

Por lo general, la fruta del monje se vende en forma de polvo, como el azúcar. También puede encontrarlo como un líquido, a veces combinado con stevia o un alcohol de azúcar. Así es como el edulcorante de fruta de monje se compara con otros edulcorantes y sustitutos del azúcar.

Fruta del monje vs Azúcar

El extracto de fruta de monje puede ser de 150 a 250 veces más dulce que el azúcar de mesa, pero tiene cero calorías, no aumenta el azúcar en la sangre, proporciona antioxidantes y puede ayudar a perder peso.

Fruta del monje vs Splenda

La mayoría de los sustitutos de azúcar no nutritivos, como la sucralosa, el aspartamo, la sacarina y el acesulfamo de potasio, pueden causar efectos secundarios como gases, hinchazón o reacciones alérgicas. No se conocen efectos secundarios de la fruta del monje.

Fruta del monje vs Alcoholes de azúcar

Muchas personas prefieren los alcoholes de azúcar sobre los edulcorantes no nutritivos porque parecen más “naturales”. Los alcoholes de azúcar comunes incluyen xilitol, sorbitol, maltitol y eritritol . Si bien son compuestos orgánicos derivados de azúcares, muchos alcoholes de azúcar causan los mismos problemas digestivos que los edulcorantes no nutritivos.

Fruta del monje vs Stevia

La stevia tiene muchos de los mismos beneficios que la fruta del monje: cero calorías, carbohidratos y azúcares. Las hojas de stevia contienen sustancias conocidas como glucósidos de esteviol, que se estiman entre 200 y 400 veces más dulces que el azúcar de mesa.

Las principales diferencias entre la stevia y la fruta del monje son el costo y la disponibilidad. Los edulcorantes de stevia suelen estar más disponibles y son menos costosos que los edulcorantes de fruta del monje porque la fruta del monje es difícil de cosechar.

Almacenamiento y seguridad alimentaria

Lea las etiquetas del paquete para confirmar, pero por lo general, puede almacenar la fruta del monje en polvo en la bolsa con cierre que compró (a menudo en el refrigerador).

Cómo se prepara

La fruta del monje se usa principalmente como un edulcorante alternativo. Puede agregar extracto de fruta del monje o una mezcla de edulcorante de fruta de monje a casi cualquier cosa, incluyendo:

  • Café
  • Té caliente o té helado
  • Salsas
  • Batidos
  • Postres
  • Yogur
  • Harina de avena

Al hornear, reemplace solo la mitad del azúcar en su receta con fruta de monje para obtener mejores resultados.

Referencias:

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