Hierro quelado: beneficios para la salud, posibles efectos secundarios y más

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¿Qué es el hierro quelado?

Beneficios del hierro quelado para la salud

El hierro quelado es una forma suplementaria de hierro que se ha modificado químicamente para permitirle pasar a través del sistema digestivo sin romperse. 

“Quelado” significa que los iones metálicos están unidos a iones no metálicos para formar una nueva molécula. En teoría, este proceso fue diseñado para permitir que el hierro pase por el proceso digestivo sin descomponerse. En cambio, el hierro quelado se transporta a las células, junto con el aminoácido al que está unido, para una absorción más eficiente.

¿Para qué se usa?

También se dice que el hierro quelado reduce la incidencia de malestar estomacal comúnmente asociado con la toma de suplementos de hierro . Pero algunos expertos no están de acuerdo sobre si la investigación clínica respalda estas afirmaciones, afirmando que el hierro regular (sulfato ferroso) funciona igual de eficiente.

El hierro quelado es conocido por muchos nombres genéricos y de marca. El quelato de bisglicinato ferroso es uno de los nombres genéricos más comunes, comúnmente conocido como bisglicinato de hierro. El hierro quelado también se conoce como, entre muchos otros nombres:

  • Bisglicinato ferroso quelato (IS)
  • Bis-gliccino de hierro II (IS)
  • Bislato de hierro (II) quelato (IS)
  • Eisen (II) -bisglicinato (IS)
  • Glicinato ferroso (IS)
  • Glicinato de hierro (IS)

Las marcas comunes de hierro quelado incluyen Gestafer (bisglicinato ferroso y ácido fólico ) y Prenafer (bisglicinato ferroso y ácido fólico).

Es importante tener en cuenta que el hierro quelado puede no ser lo suficientemente potente como para tratar la deficiencia severa de hierro (particularmente con anemia ), pero es útil para mantener los niveles de hierro y evitar que ocurran deficiencias de hierro en aquellos que tienen un alto riesgo.

¿Qué es el hierro?

Para comprender qué es un suplemento de hierro, es importante conocer la función básica del hierro y por qué es tan vital para la salud en general. El hierro se obtiene normalmente al comer ciertos alimentos, como carne roja, hígado (y otras vísceras), espinacas y más. 

El cuerpo humano necesita hierro para casi todos los procesos bioquímicos. 

Se encuentra en casi todas las células humanas y se considera un mineral esencial porque se requiere para formar parte de los glóbulos rojos llamada hemoglobina.

La hemoglobina es responsable de transportar oxígeno vital a todo el cuerpo y al cerebro, que tiene una gran necesidad de oxígeno. El hierro participa en el transporte de oxígeno, la producción de energía, la actividad inmune, la producción de hormonas, la energía para los músculos y el ADN.

Anemia por deficiencia de hierro

La deficiencia de hierro es la deficiencia nutricional más común en el mundo según la Organización Mundial de la Salud (OMS) . Según los informes, aproximadamente el 20% de la población mundial tiene deficiencia de hierro.

Según la OMS, “Cada grupo de edad es vulnerable. La deficiencia de hierro perjudica el desarrollo cognitivo de los niños desde la infancia hasta la adolescencia. 

Daña los mecanismos inmunes y se asocia con un aumento de las tasas de morbilidad [enfermedad]. 

Durante el embarazo, la deficiencia de hierro se asocia con múltiples resultados adversos tanto para la madre como para el bebé, incluido un mayor riesgo de hemorragia, sepsis, mortalidad materna, mortalidad perinatal y bajo peso al nacer. Se estima que casi todas las mujeres tienen algún grado de deficiencia de hierro, y que más de la mitad de las mujeres embarazadas en los países en desarrollo sufren de anemia “.

El síntoma más frecuente de anemia causada por deficiencia de hierro es la fatiga extrema. Otros síntomas pueden incluir:

  • Dificultad para respirar
  • Uñas quebradizas o crestas verticales en las uñas
  • Cabello seco o dañado
  • Dolor de cabeza
  • Mareos.

Además, una persona con deficiencia de hierro puede experimentar debilidad, piel de color pálido, inflamación o dolor en la lengua y la boca, manos y pies fríos y / o dolor en el pecho o pulso acelerado.

Beneficios para la salud del hierro quelado

El principal beneficio del hierro quelado es su capacidad para prevenir niveles bajos de hierro en la sangre, evitando la anemia por deficiencia de hierro en aquellos que están en alto riesgo. 

Las personas que comúnmente sufren de niveles bajos de hierro incluyen los bebés que son amamantados o alimentados con fórmula que no está suficientemente fortificada con hierro y los niños que pueden no comer una dieta adecuada con suficiente hierro y necesitan hierro adecuado debido al rápido crecimiento.

Otros que pueden experimentar niveles bajos de hierro son los vegetarianos porque las verduras tienen menos hierro que la carne, las personas mayores que a menudo tienen deficiencias nutricionales debido a problemas de salud, depresión, pobreza o acceso inadecuado a alimentos saludables, y los atletas debido a la necesidad de más oxígeno para trabajan sus músculos, lo que se traduce en una mayor necesidad de hierro.

Las mujeres también necesitan niveles más altos de hierro que los hombres, así como las mujeres embarazadas (debido a la mayor demanda de hierro durante el embarazo). Aquellos que toman ciertos medicamentos también pueden experimentar niveles bajos de hierro (como los que toman anticonceptivos orales, aspirina, esteroides, antiácidos y anticoagulantes).

Investigación

Quelado vs. No Quelado

Un estudio en el que participaron mujeres embarazadas con deficiencia de hierro, publicado por el Journal of Perinatal Medicine , descubrió que no había diferencia entre los participantes del estudio que recibieron hierro quelado (bisglicinato) y los que recibieron hierro regular (sulfato ferroso). 

Esto indicaría que las afirmaciones de que el hierro quelado se absorbe mejor pueden no ser ciertas y, por lo tanto, el precio más caro de los suplementos de hierro quelado (en comparación con el hierro normal) puede no estar justificado. 

Otro estudio de 2014 mostró que 30 miligramos de hierro quelado tomado durante 90 días fue tan efectivo como el sulfato ferroso para mantener los niveles normales de hierro en niños en edad escolar que tenían niveles bajos de hierro (sin anemia).

Sin embargo, en un estudio separado que compara el hierro quelado con el sulfato ferroso, aquellos que tomaron el suplemento de quelato de aminoácidos informaron significativamente menos efectos secundarios (incluyendo menos malestar estomacal) que aquellos que tomaron el sulfato ferroso no quelado. 

En un estudio en animales publicado en JAMA Network , se descubrió que el hierro quelado causa menos efectos adversos que el uso de otras preparaciones de hierro. El sulfato ferroso (hierro no quelado) causó síntomas de toxicidad más intensos que dosis iguales de hierro quelado. 

Un estudio  de 2013 de niños en edad preescolar descubrió que tanto el grupo de sulfato ferroso (hierro regular) como el grupo de quelatos de aminoácidos (hierro quelado) mostraron reacciones adversas iguales, pero el hierro quelado resultó en un mayor aumento en la concentración de ferritina. 

La concentración de ferritina es una indicación de la concentración de hierro en la sangre. Sin embargo, el estudio también mostró que los niveles de hemoglobina no cambiaron después de que se administraron los suplementos de hierro.

Posibles efectos secundarios

Hay varios efectos secundarios menores de tomar hierro, las reacciones adversas comunes pueden incluir:

  • Estreñimiento
  • Calambres en el estómago
  • Diarrea
  • Náusea
  • Indigestión
  • Heces alquitranadas negras (posiblemente un signo de una úlcera gastrointestinal superior)

La mayoría de los efectos secundarios menores de tomar suplementos de hierro se disiparán después de que el cuerpo se adapte a tomar hierro; Si los síntomas persisten, es importante consultar con su proveedor de atención médica.

Los efectos secundarios graves de tomar hierro quelado pueden incluir una reacción alérgica (rara vez), que puede involucrar:

  • Una erupción
  • Picor
  • Hinchazón (particularmente en la garganta, lengua o cara)
  • Mareo
  • Disnea (dificultad para respirar)

Si tiene algún síntoma de una reacción alérgica, debe buscar atención médica inmediata.

Sobredosis

La sobredosis accidental de productos de hierro (incluido el hierro quelado) es una de las principales causas de intoxicación mortal en los niños. En parte, esto puede deberse al hecho de que los peligros de tomar demasiado hierro no son de conocimiento común. 

Si un niño toma una sobredosis de hierro, es importante llamar al control de intoxicaciones y buscar atención médica inmediata. 

Toxicidad

La toxicidad por sobredosis es quizás uno de los efectos secundarios más peligrosos que pueden resultar de tomar hierro. Los síntomas de una sobredosis de hierro, según la Clínica Mayo, pueden incluir fiebre, náuseas, calambres estomacales, dolor de estómago agudo, vómitos intensos (pueden ser sanguinolentos) y síntomas tardíos de una sobredosis de hierro.

Además, uno puede experimentar labios, uñas y palmas de manos de color azulado, piel pálida, piel húmeda, convulsiones (convulsiones), respiración superficial, rápida, fatiga y debilidad (más grave de lo habitual) y pulso rígido (pulso eso es débil).

Si se notan síntomas de toxicidad cuando una persona está tomando suplementos de hierro, se requiere atención médica de emergencia de inmediato.

Precauciones y contraindicaciones

El hierro quelado no debe tomarse a menos que el proveedor de atención médica lo indique si una persona sufre de un trastorno por sobrecarga de hierro (como hemocromatosis o hemosiderosis), adicción al alcohol, afecciones hepáticas y problemas estomacales o intestinales (como colitis ulcerosa, SII, úlceras o otras condiciones).

Para aquellos que toman bisglicinato ferroso, es importante tener en cuenta que este suplemento también tiene ácido fólico.

Las personas con anemia perniciosa (deficiencia de B12) deben asegurarse de hablar con un médico antes de tomar hierro quelado. El ácido fólico en el suplemento podría causar pruebas de laboratorio falsas. 

Los suplementos de hierro pasarán a la leche materna: las madres que están amamantando a sus bebés deben consultar con el pediatra antes de usar hierro.

El uso de hierro se considera seguro durante el embarazo, pero solo bajo la supervisión del proveedor de atención médica que lo receta.

Seguridad

Hay dos formas diferentes de hierro, incluido el “hemo”, que está disponible en productos cárnicos (particularmente en la carne roja), y “no hemo”, principalmente disponible en alimentos vegetales. 

La cantidad de hierro disponible para ser absorbida en estos dos tipos diferentes de hierro varía significativamente. 

No es sorprendente que la absorción del hemo (productos cárnicos) sea bastante mayor que la del no hemo (productos vegetales). Esta capacidad para varios niveles de capacidad de absorción se conoce como la biodisponibilidad de un suplemento. 

Otros factores afectan la biodisponibilidad del hierro, incluidos los alimentos que se comen u otros suplementos tomados con hierro. 

Algunas sustancias disminuyen y otras aumentan la biodisponibilidad del suplemento de hierro. Por ejemplo, se cree que la vitamina C aumenta la tasa de absorción, por lo que muchos suplementos de hierro también tendrán vitamina C.

El hierro debe estar en lo que se llama la forma ferrosa para ser absorbido adecuadamente en el cuerpo, asegúrese de que un tipo de suplemento comprado sea una forma ferrosa de hierro como el bisglicinato ferroso.

Consideraciones

Tenga cuidado de no confundir los términos hierro quelado con terapia de quelación. La terapia de quelación es la eliminación de hierro adicional en el cuerpo, mediante la administración de un tipo específico de medicamento. El hierro quelado agrega hierro para aquellos que tienen deficiencia de hierro y la terapia de quelación elimina el exceso de hierro del cuerpo para prevenir la toxicidad del hierro. 

Referencias: