Hisopo: sus beneficios, efectos secundarios, interacciones y más

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¿Qué es el hisopo?

El hisopo (Hyssopus officinalis) es una planta que se ha utilizado con fines medicinales durante siglos, tanto así que esta planta se menciona en el Antiguo Testamento. Las partes aéreas de la planta son las que se usan para la medicina, no las raíces.

Tradicionalmente, se ha utilizado para una amplia variedad de dolencias, pero hasta ahora, no se tiene suficiente evidencia para demostrar que es seguro y efectivo para ninguno de ellos.

Los usos tradicionales del hisopo incluyen el tratamiento de:

  • Ayuda digestiva
  • Problemas de hígado
  • Enfermedad de la vesícula
  • Gases
  • Dolor intestinal
  • Cólico
  • Tos
  • Resfriados
  • Dolor de garganta
  • Asma
  • Infecciones del tracto urinario
  • Mala circulación
  • Calambres menstruales
  • Tópicamente para quemaduras, hematomas y congelación

Si bien tiene un sabor amargo, a veces se usa como saborizante en los alimentos, y el aceite se usa como una fragancia en algunos productos para el cuidado del cuerpo y maquillaje.

El hisopo pertenece a la familia Lamiaceae, que también es conocida por tomillo, menta, orégano, albahaca, salvia, romero, bálsamo de limón y muchas otras plantas aromáticas.

Beneficios para la salud

En la actualidad se tiene una gran cantidad de literatura sobre los beneficios potenciales para la salud del hisopo. Todavía está en las primeras etapas, pero gran parte es prometedor, lo que podría dar a los investigadores un incentivo para seguir estudiándolo.

Mata células cancerosas

Una revisión de 2014 realizada por los investigadores Zielinska y Matkowski encontró evidencia de que las hierbas de la familia Lamiaceae, que incluye el hisopo, pueden destruir las células cancerosas.

Un estudio de 2017 de la India sugiere que el hisopo puede ser una de las hierbas anticancerígenas más potentes de esta familia, matando al 82 por ciento de las células de cáncer de mama en estudios de laboratorio. Si bien esto es extremadamente prometedor, debe replicarse en estudios en humanos antes de que sepamos si es un tratamiento seguro y efectivo.

Tratamiento de úlceras

Muchos de los usos tradicionales del hisopo implican indigestión, y un estudio de 2014 revela una posible razón para ello. Los investigadores encontraron que actúa contra dos químicos en el cuerpo que están implicados en las úlceras: ureasa y a-quimotripsina.

Debido a esto, concluyeron que el hisopo puede ser un tratamiento eficaz para la úlcera. Necesitaremos estudios en humanos para estar seguros.

Asma

Otro uso tradicional, el asma, puede ser respaldado por la ciencia médica. Un análisis de 2017 de numerosas plantas medicinales persas mostró que el hisopo y varias otras plantas pudieron mejorar la inflamación, el estrés oxidativo, la respuesta alérgica, la constricción traqueal del músculo liso y la remodelación de las vías respiratorias en el asma.

Sugirieron ensayos adicionales para ver qué papel podrían desempeñar estas hierbas en el tratamiento del asma.

Retrasar el envejecimiento de la piel

Un estudio de 2014 publicado en Preventive Nutrition and Food Science llamado hisopo entre varias plantas, los investigadores creen que tienen dos propiedades que les dan efectos antienvejecimiento en la piel: son antioxidantes y suprimen el almacenamiento de grasa en el cuerpo.

Los antioxidantes luchan contra los efectos del oxígeno y las toxinas ambientales, que no solo pueden envejecer la piel sino también provocar numerosas enfermedades. Lo hacen estabilizando las células llamadas radicales libres que son perjudiciales para nuestra salud.

La acumulación excesiva de grasa, según los investigadores, puede causar cambios no deseados en la estructura del tejido de la piel, lo que hace que parezca más vieja.

Actividad antimicrobiana y antioxidante

Un equipo de investigadores en Rumania publicó un artículo en una edición de 2014 de la revista Molecules que exploraba la actividad antioxidante y antimicrobiana del hisopo.

Su trabajo reveló altos niveles de polifenoles (un tipo de antioxidante) y una buena actividad antioxidante. Además de eso, los extractos y aceites de la planta mostraron propiedades antimicrobianas, antifúngicas y antivirales moderadas.

Sin embargo, estos fueron resultados en un entorno de laboratorio, no en el cuerpo humano. Necesitaremos más investigación para confirmar los posibles beneficios del hisopo en estas y en la mayoría de las áreas.

Un artículo de la misma revista en 2009 tuvo resultados similares, mostrando que el aceite esencial de hisopo tenía algunas propiedades antibacterianas y antifúngicas. El trabajo posterior ha apoyado la teoría.

Un estudio de 2012 publicado en la revista Acta Poloniae Pharmaceutica también encontró actividad de eliminación de óxido nítrico, lo que respalda la teoría de que el hisopo es un antioxidante. Un creciente cuerpo de literatura apoya esta afirmación.

Propiedades antivirales: virus del herpes simple y VIH

Pocos virus son tan conocidos por el público en general, o tan comunes, como el Herpes Simplexes 1 y 2. El hisopo puede tener algún uso para prevenir la propagación de estos virus.

Una revisión de 2016 de estudios sobre medicamentos herbarios iraníes para el virus del herpes simple (HSV) enumera varios estudios que muestran que, en ratones, un extracto de hisopo pudo retrasar la aparición de infección por HSV-1 en más del 50 por ciento.

Debido a lo comunes que son las infecciones por herpes y a que el virus permanece en su sistema de forma permanente, es probable que veamos más investigaciones en esta área.

Una revisión de 2018 de la literatura sobre plantas de Lamiaceae contra el retrovirus VIH mostró resultados preliminares prometedores. Los investigadores dijeron que las plantas parecen apuntar a estructuras que permiten que el virus se una a las células y, por lo tanto, las infecte. También pueden destruir enzimas clave de las que depende el VIH para su ciclo de vida.

Los investigadores concluyeron que estas plantas pueden ayudar a prevenir y tratar algunas enfermedades virales y mencionaron varios aspectos que merecen una mayor investigación.

Otros posibles efectos

La revisión de Zielinska mencionada anteriormente también enumeró varios efectos del hisopo que están respaldados por investigaciones iniciales, que incluyen:

  • Propiedades anti-inflamatorias
  • Actividad anti-nociceptiva. Los nociceptores son células sensoriales especializadas que detectan y responden a estímulos, como el dolor y el calor, sin tener que enviar primero señales al cerebro. Estas células pueden hipersensibilizarse en algunas afecciones de dolor crónico, como la fibromialgia.
  • Propiedades anti-aterogénicas, lo que significa que puede retrasar o prevenir la formación de placas grasas en las arterias, lo que puede provocar el endurecimiento de las arterias y enfermedades del corazón.

Posibles efectos secundarios

Incluso los tratamientos naturales pueden tener efectos secundarios no deseados, y el hisopo no es una excepción. Se cree que la hierba es relativamente segura a niveles comúnmente utilizados en los alimentos; sin embargo, en dosis altas, puede ser peligroso. Algunas personas deben evitar el hisopo por completo.

Los posibles efectos secundarios incluyen:

  • Reacciones alérgicas: no use el hisopo con fines medicinales si alguna vez ha tenido una reacción alérgica a los productos que contienen hisopo, la planta de hisopo u otras plantas de la familia Lamiaceae (también conocida como la familia de la menta o la ortiga).
  • Vómitos: esto generalmente ocurre solo en dosis altas.
  • Convulsiones: el aceite de hisopo es un convulsivo conocido y no debe administrarse a niños ni a personas con trastornos convulsivos. En adultos sanos, el hisopo puede elevar el riesgo de convulsiones, especialmente a dosis altas.
  • Aborto espontáneo: no tome esta hierba mientras está embarazada. El hisopo puede causar contracciones uterinas y desencadenar la menstruación, lo que puede provocar un aborto espontáneo.

No se tiene suficiente información para decir si el hisopo es seguro de usar durante la lactancia, por lo que es mejor evitarlo si está amamantando. Los niños no deben usar hisopo en absoluto debido al mayor riesgo de convulsiones.

Riesgos y contraindicaciones.

El hisopo puede interactuar negativamente con algunos medicamentos y suplementos. Consulte con su médico y farmacéutico antes de tomar hisopo si toma alguno de los siguientes:

  • Medicamentos o suplementos anticonvulsivos
  • Medicamentos o suplementos que afectan el umbral de convulsiones.
  • Medicamentos para la diabetes
  • Suplementos que alteran los niveles de azúcar en la sangre.
  • Medicamentos o suplementos para reducir el colesterol
  • Medicamentos antivirales
  • Glucocorticoides
  • Medicamentos o suplementos inmunosupresores

Es posible que su farmacéutico sepa más sobre este tipo de interacciones que su médico, por lo que si bien quiere asegurarse de discutir todas las decisiones de tratamiento con su médico, también es una buena idea tener una conversación con su farmacéutico.

Dosis y preparación

No se ha determinado una dosis estándar y segura para el hisopo. Una dosis típica es de 2 gramos de hierba seca convertida en té, hasta tres veces al día.

Algunas personas toman entre 10 y 30 gotas de aceite de hisopo por día, pero no se recomienda el uso a largo plazo del aceite de hisopo debido al mayor riesgo de convulsiones.

Consideraciones

Solo usted puede decidir si el hisopo es algo que le gustaría agregar a su estilo de vida. Asegúrese de discutir los pros y los contras con su médico, investigue mucho y considere su historial de salud completo y los medicamentos y suplementos que ya está tomando. Recuerde que “natural” no siempre significa “seguro”. Siga los consejos de dosificación de su médico y observe los efectos secundarios negativos o las interacciones cada vez que comience a tomar algo nuevo.

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Adrienne Dellwo – Richard N. Fogoros, MD – Verywell