Inmunoterapia pionera muestra resultados prometedores en la diabetes tipo 1

1764
Download PDF

Según los resultados de un ensayo clínico publicado hoy en la revista Science Translational Medicine, es posible “volver a entrenar” el sistema inmunológico para frenar la progresión de la diabetes tipo 1.

Los investigadores que dirigen el ensayo MonoPepT1De en el King’s College de Londres y la Universidad de Cardiff observaron cambios notables en el comportamiento del sistema inmunológico de los pacientes con diabetes tipo 1 que habían sido inyectados con péptidos, que son pequeños fragmentos de las moléculas de proteínas encontradas en las células beta del páncreas.

La diabetes tipo 1 se desarrolla cuando el sistema inmunológico del paciente ataca por error las células betas productoras de insulina en el páncreas. Sin un tratamiento, el número de células beta disminuirá lentamente y el cuerpo ya no podrá mantener niveles normales de azúcar en la sangre (glucosa en la sangre).

El ensayo fue dirigido por el profesor Mark Peakman, cuyo trabajo es apoyado por el Instituto Nacional de Investigación en Salud (NIHR), el Centro de Investigación Biomédica (BRI) en el Guy’s y St Thomas NHS Foundation Trust y King’s College de Londres, y que dice:

“Cuando alguien es diagnosticado con diabetes tipo 1, todavía tienen típicamente entre el 15% y el 20% de sus células beta. Queríamos ver si podíamos proteger a estas células restantes reentrenando el sistema inmunológico para que dejara de atacarlas”.

“Todavía tenemos un largo camino por recorrer, pero estos primeros resultados sugieren que estamos en la dirección correcta. La tecnología de péptidos utilizados en nuestro ensayo no sólo parece ser seguro para los pacientes en esta etapa, sino que también tiene un efecto notable en el sistema inmunológico”.

Actualmente no hay cura para la diabetes tipo 1, la que puede afectar a los principales órganos del cuerpo, incluyendo el corazón, los vasos sanguíneos, los nervios, los ojos y los riñones. El Reino Unido tiene una de las tasas más altas de diabetes tipo 1 en el mundo con 400.000 personas que viven actualmente con la condición.

“Fue alentador ver que las personas que reciben el tratamiento necesitan menos insulina para controlar sus niveles de glucosa en la sangre, lo que sugiere que su páncreas estaba funcionando mejor”, comentó el profesor Colin Dayan de la Universidad de Cardiff, el investigador jefe clínico para el estudio

El estudio también fue apoyado por la Diabetes UK.

La Dra. Elizabeth Robertson, Directora de Investigación de Diabetes UK, la organización benéfica que apoyó al autor principal del estudio, dijo: “Diabetes UK está comprometida a aumentar nuestra comprensión del ataque inmune en la diabetes tipo 1 y encontrar formas de detenerla. Los hallazgos son un paso emocionante hacia las inmunoterapias que se utilizan para evitar que esta condición grave se desarrolle en las personas de alto riesgo, o impedir que progrese en los ya diagnosticados”.

Tras el éxito del estudio MonoPepT1De, la UCB Biopharma (una empresa belga de productos biofarmacéuticos) está colaborando en un producto de nueva generación – MultipepT1De – en una Fase 1b de estudio de seguridad.

La UCB ha adquirido licencias exclusivas del King’s College London del MonopepT1De y del MultipepT1De en todo el mundo.