Investigadores australianos dicen que pueden detener la propagación del melanoma

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La paciente de melanoma Renae Alanis se ha beneficiado de esta investigación. En lugar de ver y esperar a que su melanoma progrese, Renae tuvo la oportunidad de participar en el ensayo clínico COMBI-AD que ha detenido el avance de su melanoma. Crédito: Renae Alanis

Los investigadores dicen que una combinación de nuevos tratamientos puede detener la forma más letal del cáncer de piel-melanoma en el mundo, y detener su propagación a otros órganos.

El Melanoma Institute Australia (Instituto de Melanoma Australia), ha publicado los resultados de dos ensayos clínicos internacionales que han demostrado éxito en la prevención de la propagación de la enfermedad en la etapa tres pacientes cuyos tumores habían sido extirpados quirúrgicamente.

Hasta ahora, estos pacientes se encontraban en un alto riesgo (40% a 70%) de que la enfermedad se convirtiera en avanzada y mortal.

“Los resultados de estos ensayos clínicos sugieren que podemos detener la enfermedad en sus vías efectivamente y evitar que se propague y salvar vidas”, dijo la directora médica del instituto Georgina Long en una investigación publicada en el New England Journal of Medicine.

“Nuestra meta final de hacer que el melanoma sea una enfermedad crónica en lugar de una terminal, está ahora mucho más cerca de ser alcanzada”.

Uno de cada tres cánceres diagnosticados es un cáncer de piel, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, Australia tiene entre las más altas incidencias de melanoma en el mundo. Un australiano muere cada cinco horas a causa de esta enfermedad.

Mientras que el 90% de la gente puede tratarse y curarse del cáncer primario eliminado a través de la cirugía, este se propaga en el otro 10% porque se detecta demasiado tarde.

“Estos resultados cambiarán la forma en que tratamos a los pacientes con melanoma, así como su calidad de vida”, añadió Long.

“Hasta ahora, los pacientes de melanoma en estadio III que han tenido sus tumores eliminados quirúrgicamente simplemente tuvieron que jugar el juego de espera, para ver si su melanoma se metastatizaría o se extendería.

“Vivir con tal temor les afectó gravemente a ellos ya sus seres queridos.”

Los investigadores llevaron a cabo dos ensayos de 12 meses, uno basado en la inmunoterapia y el otro con terapias dirigidas. Ambos resultaron ser exitosos en la prevención de la propagación de la enfermedad.

En uno de ellos, las terapias dirigidas (dabrafenib y trametinib) bloquearon la acción de un gen particular, BRAF, que es un conductor para el melanoma.

La investigación mostró que no sólo se detuvo la etapa tres del melanoma (recurrente) en aquellos con tumores eliminados, sino que también el aumento de la supervivencia general.

El otro ensayo trató a pacientes con la inmunoterapia nivolumab o ipilimumab, diseñada para reiniciar el sistema inmunológico para atacar a las células de melanoma. Los resultados mostraron que el nivolumab disminuyó la probabilidad de una recaída.

“Estos ensayos clínicos muestran que ahora tenemos munición para prevenir la propagación y el progreso del melanoma, que hasta ahora era un área crítica del comportamiento de la enfermedad donde no teníamos control”, dijo Long.

“Esto cambiará cómo se trata el melanoma en todo el mundo, ya que ya no tenemos que esperar pasivamente para ver si el melanoma se propaga”.

Los resultados de los ensayos clínicos se presentarán al congreso anual de la Sociedad Europea de Oncología Médica en España esta semana.