¿La genética y la ingesta dietética de almidón influyen en el índice de masa corporal?

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El almidón dietético se descompone por la amilasa, una enzima que se produce en su mayoría en las glándulas salivales. Un nuevo estudio encontró una interacción significativa entre los genes implicados en la producción de amilasa, la cantidad de almidón dietético consumido y la obesidad.

Muchos factores genéticos juegan un papel en la obesidad y uno de estos es la variación en el número de copias de un gen, la que puede contribuir a la heredabilidad del índice de masa corporal (IMC).

Estudios anteriores que examinaron la variación del número de copias (CNV) del gen de la amilasa salival, AMY1, encontraron pruebas contradictorias de su influencia en el IMC. Las personas poseen entre 2 y 17 copias de AMY1 y más importante aún, el número de copias AMY1 es directamente proporcional a la cantidad de amilasa encontrada en la saliva. La amilasa es una enzima que inicia la digestión del almidón dietético en la boca. Por lo tanto, los individuos con un menor número de copias AMY1 pueden ser menos capaces de digerir el almidón debido a una menor concentración de amilasa en la saliva.

En un nuevo estudio publicado en el American Journal of Clinical Nutrition que examinó la relación entre AMY1 número de copias y la obesidad, se analizaron los datos de 4800 participantes del Estudio de Dieta y Cáncer de Malmö 1991-1996 (MDCS). Los participantes eran hombres nacidos entre 1923 y 1945 y mujeres nacidas entre 1923 y 1950 que vivían en Malmö, Suecia. El MDCS recopiló información detallada sobre el estilo de vida, la salud, el nivel socioeconómico y el historial de dietas. La dieta incluyó diarios de alimentos, un cuestionario de 168 ítems sobre los alimentos consumidos con frecuencia, tamaños de porciones, opciones de alimentos y métodos de preparación de alimentos. La ingesta dietética de almidón se calculó restando los azúcares de la ingesta total de carbohidratos. Los participantes se agruparon en grupos de ingesta de almidón alto, medio y bajo. Se midieron las CNV de AMY1 usando la reacción en cadena de la polimerasa de gotitas digitales de muestras de ADN participantes. El estudio actual no encontró diferencias significativas en el número de copias de AMY1 y la edad, la actividad física o la educación en los grupos de ingesta de almidón. El número de copias AMY1 en general no estuvo relacionado con el IMC (p = 0,80) ni el porcentaje de grasa corporal (p = 0,38). Sin embargo, se observó una interacción significativa entre el número de copias de AMY1 y la ingesta de almidón en el IMC (p-interacción = 0,007) y el porcentaje de grasa corporal (p-interacción = 0,003).

Estos hallazgos indican que la interacción entre la ingesta de almidón y el número de copias AMY1 influyen en el riesgo de obesidad. Además, las personas con alto consumo de almidón, pero con una baja capacidad genética para descomponer el almidón, pueden tener menor IMC porque se obtienen menos calorías del almidón ingerido.