Las tasas de mortalidad por cáncer influirían en la esperanza de vida

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El cáncer abarca una gama de enfermedades y cada una con diferentes tasas de mortalidad. Un estudio reciente ha demostrado cómo las tasas de mortalidad por cáncer han cambiado e influido en la esperanza de vida de más de 30 años y han descubierto discrepancias en los esfuerzos de control del cáncer entre diferentes poblaciones.

Se prevé que el cáncer se convierta en la principal causa de morbilidad y mortalidad global, superando las enfermedades cardiovasculares (ECV). Aunque las tasas de mortalidad generalmente están disminuyendo en la mayoría de los países altamente desarrollados gracias a estrategias eficaces de prevención y detección temprana, el tratamiento sólo es efectivo para ciertos tipos de cáncer, lo que dificulta determinar el impacto del cáncer en la esperanza de vida y en su control.

Un estudio reciente en el British Medical Journal analizó cómo la mortalidad por cáncer influyó en la esperanza de vida de los individuos entre 1981 y 2010 utilizando un análisis demográfico retrospectivo. La información sobre individuos de 40 a 84 años de 52 poblaciones se obtuvo de la base de datos de mortalidad de la Organización Mundial de la Salud. Se obtuvieron los conteos de población de las United Nations World Population Prospects (Perspectivas Mundiales de Población de las Naciones Unidas) . Los individuos fueron divididos en dos grupos basados ​​en el Índice de Desarrollo Humano (IDH), un indicador de prosperidad nacional: Grupo 1 (IDH muy alto) y Grupo 2 (IDH medio y alto). Se calculó la esperanza de vida (LE) para cada población y sexo. Se estimaron los cambios en la LE entre 1981-1985 y 2006-2010 debido a cánceres, ECV y otras causas de muerte.

La esperanza de vida aumentó durante el período de 30 años, con mayores incrementos observados en el Grupo 1 (3,7 contra 2,5 años, hombre versus mujer) en comparación con el grupo 2 (1,1 vs 1,4 años, varón vs mujer). Esto corresponde a una disminución de las tasas de mortalidad global, aproximadamente la mitad de las cuales se debieron a la disminución de las tasas de mortalidad por ECV (60%, Grupo1, 50%, Grupo 2). También se observaron tasas decrecientes de mortalidad por cáncer, con mayores descensos en el grupo 1 (20% vs 15%, varón vs mujer) en comparación con el grupo 2 (4% frente a 5%, varón vs mujer). El cáncer de estómago fue el único cáncer donde las tasas de mortalidad disminuyeron en ambos sexos (60% vs 45%, Grupos 1 vs 2). La disminución de las tasas de mortalidad por cáncer de pulmón (26% vs 13%, Grupos 1 vs 2) tuvo el mayor impacto en la esperanza de vida en los hombres. Por el contrario, la mortalidad por cáncer de pulmón aumentó en mujeres (40% vs 12%, Grupos 1 vs 2), lo que puede reflejar el creciente empoderamiento de las mujeres en los países más ricos. La mortalidad por cáncer de mama disminuyó en mujeres en el grupo 1, pero aumentó en el grupo 2. Un resultado similar se encontró con la mortalidad por cáncer de próstata en los hombres.

En general, este estudio muestra que la disminución global de las enfermedades cardiovasculares y las tasas de mortalidad por cáncer contribuyen a aumentar la esperanza de vida. La contribución de las tasas de mortalidad por cáncer es mucho menor, posiblemente debido a la naturaleza multifacética e impredecible del cáncer, y el hecho de que muchos cánceres siguen siendo intratables. Las tasas de mortalidad por cáncer varían dependiendo del sexo y la población, posiblemente porque las poblaciones más prósperas tienen mejor acceso a los recursos necesarios para combatir el cáncer y una mayor igualdad entre los sexos. Esto indica que la provisión de recursos tan necesarios y la implementación de programas eficaces de intervención y el manejo del cáncer es vital para reducir las tasas de mortalidad por cáncer en los países menos prósperos.