Lechuga silvestre: beneficios, usos, precauciones y más

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Lechuga silvestre como remedio natural

La lechuga silvestre es considerada como un remedio natural procedente de la planta de Lactuca virosa. Es conocida por ser un tratamiento natural para reducir el estrés, aliviar ciertos dolores y para una amplia gama de problemas de salud.

Beneficios de la lechuga silvestre

Ciertos compuestos encontrados en la lechuga silvestre parecen tener efectos analgésicos y sedantes, según una investigación preliminar realizada en animales.

Por ejemplo, un estudio publicado en el Journal of Ethnopharmacology en el 2006 encontró que la lactucina y lactupicrina (sustancias químicas presentes de forma natural en la lechuga silvestre) reducen el dolor y promueven la sedación cuando se administran a los ratones.

En la actualidad, faltan estudios que prueben la efectividad de la lechuga silvestre y sus efectos sobre la salud humana. Además, la investigación basada en animales sobre la lechuga silvestre también es muy limitada.

¿Para qué se usa la lechuga silvestre?

Cuando se usa en la medicina alternativa, se dice que la lechuga silvestre es un remedio herbal para las siguientes condiciones de salud:

  • Asma
  • Aterosclerosis
  • Tos
  • Insomnio
  • Dolor en las articulaciones
  • Dolor menstrual

La lechuga silvestre también se usa para estimular la circulación y cuando se aplica directamente sobre la piel, se cree que el aceite extraído de las semillas de la lechuga silvestre ofrece beneficios desinfectantes.

Además, algunas personas consumen lechuga silvestre recreativamente por sus efectos potencialmente alteradores de la mente. Supuestamente similar en acción al opio (y utilizado como una alternativa de opio por los médicos en el siglo XIX), se dice que la lechuga silvestre posee propiedades sedantes e hipnóticas.

Precauciones

Debido a que la lechuga silvestre y sus efectos sobre la salud han sido probados en muy pocos estudios científicos, se desconoce la seguridad del uso a largo plazo o regular de los productos de lechuga silvestre (como los suplementos dietéticos).

Sin embargo, existe cierta preocupación de que la lechuga silvestre pueda desencadenar una serie de efectos secundarios, que incluyen:

  • Aceleración del ritmo cardíaco
  • Dificultad para respirar
  • Mareos
  • Somnolencia extrema.

Además, en algunos casos, aplicar lechuga silvestre en la piel puede provocar irritación de la piel.

Cabe resaltar que las personas con hiperplasia prostática benigna o glaucoma de ángulo estrecho deben evitar el uso de lechuga silvestre. Se cree que el uso de lechuga silvestre puede agravar estas condiciones.

Debido a que la lechuga silvestre puede alterar la función del sistema nervioso central, también debe evitarse durante al menos dos semanas antes de someterse a una cirugía. Además, la lechuga silvestre no debe usarse en combinación con medicamentos que afecten el sistema nervioso central (como medicamentos sedantes como clonazepam y lorazepam).

Es importante tener en cuenta que los suplementos no han sido probados para la seguridad y los suplementos dietéticos son en gran parte no regulados. En algunos casos, el producto puede administrar dosis que difieren de la cantidad especificada para cada hierba. En otros casos, el producto puede estar contaminado con otras sustancias como metales. Además, no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con problemas médicos o que estén tomando medicamentos.

Alternativas

Muchos remedios naturales pueden ayudar a reducir el dolor y ayudar en el tratamiento de condiciones crónicas que causan dolor. Por ejemplo, se han encontrado varias hierbas que pueden frenar la inflamación y, a su vez, ayudar a disminuir el dolor.

Estas hierbas incluyen la corteza de sauce blanco (que puede calmar el dolor en las articulaciones asociado con la osteoartritis, así como el dolor domesticado) y la garra del diablo (que puede reducir el dolor causado por la artritis reumatoide).

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Si está buscando una terapia natural que pueda ayudar a aliviar el estrés, hay una serie de técnicas de mente y cuerpo que pueden ser beneficiosas como la meditación, el yoga y la relajación muscular progresiva. Además, ciertas hierbas (como la rhodiola, ashwaghanda y Panax ginseng) son prometedoras para proteger al cuerpo de los efectos negativos del estrés.

Consideraciones

Debido a la investigación limitada, es demasiado pronto para recomendar a la lechuga silvestre para cualquier condición. También es importante tener en cuenta que el autotratamiento de una afección y evitar o retrasar la atención estándar puede tener consecuencias graves. Si está considerando usar lechugas silvestres, asegúrese de consultar primero a su médico.

Preguntas Frecuentes

¿Qué es la lechuga silvestre?

La lechuga silvestre es una planta. Las hojas, la savia (látex) y las semillas se usan para hacer medicamentos.

¿Para qué se usa la lechuga silvestre?

La lechuga salvaje tiene efectos calmantes, relajantes y analgésicos.

¿Tiene efectos secundarios?

La lechuga silvestre ES PROBABLEMENTE INSEGURA cuando se come en grandes cantidades o cuando la lechuga silvestre se ha cosechado demasiado pronto. Esto puede causar sudoración, latidos cardíacos rápidos, dilatación de las pupilas, mareos, zumbidos en los oídos, cambios en la visión, sedación, dificultad para respirar y muerte.

¿Cuál es la dosis recomendada?

La dosis adecuada de lechuga silvestre depende de varios factores, como la edad del usuario, su salud y otras afecciones. En este momento no hay suficiente información científica para determinar un rango apropiado de dosis para la lechuga silvestre.

Referencias:

Trojanowska A. “Lechuga, lactuca sp., Como una planta medicinal en publicaciones polacas del siglo XIX”. Kwart Hist Nauki Tech. 2005; 50 (3-4): 123-34.

Wesołowska A, Nikiforuk A, Michalska K, Kisiel W, Chojnacka-Wójcik E. “Actividades analgésicas y sedantes de lactucina y algunos guaianólidos similares a lactucina en ratones”. J Ethnopharmacol. 2006 Sep 19; 107 (2): 254-8.

Besharat S, Besharat M, Jabbari A. “Lechuga silvestre (Lactuca virosa) toxicidad”. BMJ Case Rep. 2009; 2009.