Los cigarrillos electrónicos pueden causar síntomas respiratorios adversos en adolescentes

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Un estudio reciente investigó la relación que existe entre los cigarrillos electrónicos y los síntomas bronquíticos o sibilancias en estudio de cohorte de estudiantes de secundaria.

El uso de cigarrillos electrónicos, o cigarrillos electrónicos, ha aumentado considerablemente en los Estados Unidos en los últimos años, particularmente entre adolescentes y adultos jóvenes. Según la U.S. National Youth Tobacco Survey (Encuesta Nacional del Tabaco de los Jóvenes de los Estados Unidos), el uso de cigarrillos electrónicos entre los estudiantes de secundaria aumentó de 1,5% en 2011 a 16,0% en 2015. Con la aparición de plumas de vapor, e-hookahs y cigarros electrónicos, junto a las distintas variedades, el mercado de cigarrillos electrónicos ahora vale aproximadamente $ 2 mil millones de dólares. Parte de esto se debe a los esquemas de marketing inteligentes que promueven los cigarrillos electrónicos como alternativas seguras a los cigarrillos convencionales.

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Lo que la gente no aprecia, sin embargo, es que los cigarrillos electrónicos todavía contienen muchos tóxicos pulmonares, incluyendo aromas, aldehídos volátiles y metales oxidantes.

Los estudios han demostrado que la exposición a estos tóxicos puede inducir el estrés oxidativo reactivo y la inflamación en las células humanas. Además, estudios transversales han encontrado asociaciones entre el consumo de cigarrillos electrónicos y la prevalencia de síntomas bronquíticos y asma en niños pequeños.

Un estudio reciente, publicado en el American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine, investigó la asociación entre el uso de cigarrillos electrónicos y efectos respiratorios adversos, incluyendo síntomas bronquíticos y sibilancias.

Método del estudio

El estudio reclutó a 2086 participantes del Southern California Children’s Health Study (Estudio de Salud Infantil del Sur de California – CHS). Los participantes completaron cuestionarios auto-administrados sobre el uso de cigarrillos electrónicos, así como sibilancias y síntomas bronquíticos. Se completaron otros cuestionarios para evaluar covariables, incluyendo asma, exposición al tabaquismo de segunda mano y características sociodemográficas.

De los 2.086 participantes incluidos, 502 habían utilizado cigarrillos electrónicos en el pasado. Más concretamente, 301 de éstos se definieron como usuarios pasados ​​(no habían utilizado cigarrillos electrónicos en los últimos 30 días), mientras que 201 de ellos eran usuarios actuales (usaron cigarrillos electrónicos en los últimos 30 días al menos una vez). Los autores encontraron que los síntomas bronquíticos estaban asociados con el uso pasado y actual de los cigarrillos electrónicos, antes del ajuste de los factores covariables. Sin embargo, después de los ajustes, sólo la asociación entre el uso pasado y los síntomas bronquíticos permaneció de manera significativa. En contraste, la respiración sibilante no se asoció con el uso pasado y actual de los cigarrillos electrónicos después del ajuste de factores covariables.

Conclusión del estudio

El estudio destaca la importancia de educar al público, especialmente a los adolescentes jóvenes, sobre los efectos secundarios potencialmente dañinos de los cigarrillos electrónicos. Los síntomas bronquíticos a largo plazo pueden afectar significativamente la calidad de vida de una persona al hacer que la respiración sea difícil y a veces dolorosa. Sin embargo es necesaria una investigación básica para seguir estudiando los efectos de cada tóxico en el cuerpo humano. Además, un mayor tamaño de la muestra de los participantes que han estado usando cigarrillos electrónicos durante más tiempo puede proporcionar una mayor comprensión de cómo significativamente estos dispositivos afectan la salud y los resultados. Este estudio, junto con la investigación futura, proporciona información valiosa a los responsables de la formulación de políticas y recomendaciones eficaces sobre el uso seguro de los cigarrillos electrónicos.