Los síntomas depresivos empeorarían la salud del cuidador

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Cuidar a los pacientes con cáncer puede ser una situación estresante para los cuidadores. En un estudio publicado en Cancer, los investigadores descubrieron que hubo una relación entre los síntomas depresivos de los cuidadores y la disminución de su salud física.

Esta actividad para los cuidadores puede ser mentalmente difícil ya que los efectos del estrés y los síntomas depresivos en la salud del cuidador no han sido bien estudiados.

En un artículo publicado en Cancer, un grupo de investigadores dirigido por Kelly Shaffer realizó un estudio para determinar los cambios en la salud física de los cuidadores entre 2 a 8 años después del diagnóstico de cáncer del familiar y los diversos factores asociados con él.

En el estudio se incluyeron un total de 664 cuidadores que tenían por lo menos 18 años de edad, con fluidez en inglés o español, y un residente de los Estados Unidos. Se realizó una encuesta a los 2 años, 5 años y 8 años después de que se hizo el diagnóstico de cáncer de un familiar. Se midieron los siguientes resultados:

1) Datos demográficos del cuidador (edad, sexo, educación, ingresos, relación con el paciente y situación laboral),

2) Gravedad del cáncer del familiar y

3) Factores psicosociales del cuidador (estrés, estima, apoyo social y síntomas depresivos).

Los resultados del estudio muestran que la salud física de los cuidadores disminuyó dentro de los 6 años después del diagnóstico de cáncer del familiar. Tener altos síntomas depresivos fue el único factor asociado con una disminución significativa en la salud física de los cuidadores a través de los años. También se debe prestar atención a la salud mental de los cuidadores para evitar una mayor disminución de la función física.