Melón amargo: usos, beneficios, posibles efectos secundarios y más

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¿Qué es el melón amargo?

El melón amargo, también conocido como calabaza amarga o Momordica charantia, es una calabaza de frutas tropicales de la cual se dice que ofrece una variedad de beneficios para la salud. Consumido como un alimento, jugo (conocido como jugo de karela), o té, el melón amargo contiene compuestos pensados ​​para ayudar en el tratamiento de enfermedades como la diabetes. Los extractos del melón amargo también están ampliamente disponibles en forma de suplementos dietéticos.

Información Nutricional del Melón Amargo

La información nutricional del melón amargo varía ligeramente según la parte de la planta que se consume y si se come cruda o cocida. El USDA proporciona la siguiente información nutricional para 1 taza (124 gramos) de melón amargo cocido sin grasa adicional.

  • Calorías : 24
  • Grasas : 0.2g
  • Sodio : 392 mg
  • Carbohidratos : 5.4g
  • Fibra : 2.5g
  • Azúcar : 2.4g
  • Proteína : 1g

¿Por qué se usa?

Las investigaciones preliminares sugieren que los compuestos que se encuentran en el melón amargo pueden tener efectos similares a los de la insulina, que es la hormona responsable de permitir que el azúcar en la sangre ingrese a las células.

Dado que esta actividad parecida a la insulina puede ayudar a proteger contra la resistencia a la insulina y evitar que suba el azúcar en la sangre, se cree que el melón amargo puede ayudar a combatir la diabetes.

Además, se dice que el melón amargo ayuda a tratar y / o prevenir los siguientes problemas de salud:

También se dice que el melón amargo combate el cáncer y promueve la pérdida de peso.

Beneficios para la salud del melón amargo

Aquí hay un vistazo a algunas de las investigaciones disponibles sobre el melón amargo y sus posibles beneficios:

Diabetes

Aunque la investigación preliminar sugiere que el melón amargo tiene efectos hipoglucemiantes, actualmente hay una falta de ensayos clínicos que respalden estos hallazgos.

Para un informe publicado en la Cochrane Database of Systematic Reviews (Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas) en 2012, los investigadores analizaron cuatro ensayos clínicos publicados anteriormente (con un total de 479 participantes) que probaron los beneficios potenciales del melón amargo en el tratamiento de la diabetes tipo 2.

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Observando que los estudios revisados ​​fueron de baja calidad, los autores del informe encontraron que el melón amargo no tuvo un efecto significativo en el control del azúcar en la sangre en comparación con los medicamentos para la diabetes (glibenclamida y metformina) o un placebo.

Colesterol alto

En un estudio de base animal publicado en Nutrition Research en el 2013, los científicos observaron que los animales que se sometieron a una dieta enriquecida con extracto de melón amargo experimentaron una disminución significativa en los niveles de colesterol.

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Obesidad

Un estudio preliminar en animales publicado en Diabetes Research and Clinical Practice en 2008 encontró que el melón amargo ayudó a reducir la acumulación de grasa visceral en ratones alimentados con una dieta alta en grasas.

Caracterizada por el exceso de grasa alrededor del estómago y el abdomen, la obesidad visceral se ha asociado con un mayor riesgo de enfermedades cardíacas y la diabetes.

Reduce la obesidad abdominal

Aunque la mayoría de los datos hasta ahora se han realizado en ratas de laboratorio en lugar de humanos, hay evidencia prometedora que sugiere la capacidad del melón amargo para reducir el almacenamiento de grasa visceral.

Se ha demostrado que la suplementación con melón amargo reduce la proliferación de células grasas mediante la regulación negativa de los genes responsables de la generación de nuevas células adiposas.

También se ha observado una reducción en la circunferencia de la cintura con el consumo de melón amargo en estudios preliminares en humanos.

Mejora la inmunidad

El melón amargo contiene una proteína llamada proteína de inmunovirus antihumano Momordica (MAP30). Se ha demostrado que la MAP30 soporta una variedad de funciones del sistema inmune.

Al inhibir la infección por VIH de los linfocitos T, aumentar el número de células asesinas naturales y células T auxiliares, y aumentar la producción de inmunoglobulinas en las células B, el melón amargo parece apoyar una inmunidad robusta.

Promueve la salud del corazón

A pesar de la investigación limitada en humanos, el melón amargo también es prometedor en el área de la salud cardiovascular. Los estudios han demostrado la capacidad del extracto de melón amargo para reducir los niveles de colesterol al promover la excreción de colesterol a través de los ácidos biliares.

Además, es ampliamente aceptado que la ingesta de frutas y verduras promueve la salud del corazón al proporcionar fibra, potasio y vitaminas antioxidantes. Aumentar la variedad y la cantidad de frutas y verduras en su plan de comidas, a través de alimentos como el melón amargo, apoya un estilo de vida saludable para el corazón.

Previene el daño celular

El melón amargo contiene varios compuestos antioxidantes que han demostrado ser efectivos contra los radicales libres. Múltiples estudios han encontrado que tanto las hojas como los frutos del melón amargo son compuestos fenólicos beneficiosos con la capacidad de reducir los oxidantes nocivos.

Aunque todavía no se ha demostrado que esto prevenga o trate la enfermedad, sugiere la necesidad de una mayor investigación en áreas que incluyen el envejecimiento y la prevención del cáncer.

Protege la visión

La vitamina A en el melón amargo puede ayudar a prevenir afecciones oculares, como la degeneración macular relacionada con la edad (DMAE). Específicamente, se sabe que la luteína y la zeaxantina se acumulan en la retina, proporcionando protección localizada contra el daño oxidativo. Además, el melón amargo contiene vitaminas E y C, que también están asociadas con la prevención de la DMAE.

Alergias

El melón amargo no es una alergia comúnmente conocida, sin embargo, pueden producirse hipersensibilidades. Si nota síntomas después de consumir o manipular melón amargo, pídale una evaluación a su médico.

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Posibles efectos secundarios

El melón amargo puede desencadenar efectos secundarios tales como:

Un único informe de caso sugiere que el melón amargo puede inducir la fibrilación auricular paroxística.

Debido a que el melón amargo puede reducir el azúcar en la sangre, el uso de melón amargo en combinación con medicamentos que disminuyen el azúcar en la sangre puede hacer que el nivel de azúcar en la sangre baje a niveles peligrosamente bajos. Si toma cualquier tipo de medicamento que reduzca el azúcar en la sangre, consulte a su médico antes de tomar suplementos de melón amargo.

En un estudio de 2014 con ratones, el consumo de altas dosis (hasta 4000 mg / kg de peso corporal) de extracto de fruta de melón amargo tuvo efectos tóxicos en el riñón. (Un estudio previo sugiere que el melón amargo es seguro en humanos con una dosis de 20 mg / kg de peso corporal).

Las mujeres embarazadas no deben consumir melón amargo.

Alternativas

Si bien no se debe usar ningún suplemento dietético como sustituto de la atención estándar de la diabetes, existe cierta evidencia de que ciertos remedios naturales pueden ayudar a regular el nivel de azúcar en la sangre y a controlar la diabetes. Estos remedios incluyen hierbas como la canela, el ginseng y la cúrcuma.

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Además, algunas investigaciones indican que las estrategias como beber té regularmente y mantener los niveles óptimos de vitamina D, pueden ser beneficiosas para protegerse contra la diabetes.

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