Osteoartritis de cuello: causas, síntomas y tratamientos

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La osteoartritis de cuello (también conocida como espondilosis cervical) es la degeneración crónica de las vértebras en la región cervical de la columna vertebral, así como los discos entre las vértebras. La osteoartritis del cuello suele afectar a hombres y mujeres mayores de 40 años y suele empeorar progresivamente con la edad. La prevalencia es la misma para hombres y mujeres, sin embargo los hombres tienden a desarrollar la condición a una edad más temprana que las mujeres.

Causa de la Osteoartritis de Cuello

Los cambios causados por la degeneración de la región de la columna cervical pueden comprimir una o más raíces nerviosas. La compresión de los nervios no sólo puede causar dolor en el cuello, sino también dolor, debilidad, entumecimiento y hormigueo en el brazo.
Mientras que una lesión anterior en el cuello puede conducir a una persona a esta enfermedad años más tarde, el envejecimiento es el principal factor de riesgo o causa de la osteoartritis del cuello. El 70% de las mujeres y el 85% por ciento de los hombres presentan evidencias de osteoartritis de cuello en las pruebas de rayos X a los 60 años.

Diagnóstico de la Osteoartritis del Cuello

El diagnóstico de osteoartritis del cuello se basa en los siguientes factores del paciente:

  • Historial médico
  • Examen físico (observar el dolor, rango de movimiento en el cuello, los reflejos, los nervios y la función muscular en los brazos y las piernas
  • Estudios de imagen y otras pruebas diagnósticas (pueden incluir radiografía de cuello, tomografía computarizada, resonancia magnética, mielograma, electromiografía)

Los síntomas de la osteoartritis del cuello

El dolor crónico y la rigidez son los principales síntomas asociados con la osteoartritis de cuello.
Otros síntomas asociados con la osteoartritis del cuello son:

  • Dolor de cuello que empeora con la actividad realizada cuando el paciente está en posición vertical
  • Dolor de cuello que se propaga al brazo o al hombro
  • Entumecimiento y debilidad en brazos, manos, dedos
  • Debilidad en las piernas, dificultad para caminar, pérdida de equilibrio
  • Ruido en el cuello al moverse
  • Dolores de cabeza

La osteoartritis de cuello también puede afectar el sueño, la capacidad para trabajar y la capacidad de realizar las actividades cotidianas.

Tratamiento de la Osteoartritis del Cuello

Si los síntomas son relativamente leves, pueden recomendarse tratamientos no quirúrgicos. El objetivo del tratamiento es aliviar el dolor y prevenir la compresión del nervio. Descansar e inmovilizar el cuello con un cuello cervical también puede ser útil.

Los medicamentos como los antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y los analgésicos no narcóticos o las inyecciones de corticosteroides, se pueden utilizar para tratar la osteoartritis del cuello. Sin embargo, para una osteoartritis de cuello más avanzada, también se pueden recetar relajantes musculares, así como analgésicos narcóticos.

La terapia física que incluye la tracción cervical, la terapia caliente o fría, y un programa de ejercicios para estirar y consolidar el cuello y los hombros, pueden ser muy eficaces. La terapia del masaje también puede aliviar el dolor para los pacientes.

En los casos más graves, la intervención quirúrgica puede ser necesaria. Los procedimientos pueden incluir la extracción de huesos, osteofitos (espolones óseos) o la extracción de tejido del disco que comprime los nervios de la médula espinal. La fusión cervical, o la fusión de los discos en la región cervical de la columna vertebral, puede ayudar a estabilizar el cuello.

Es importante que consulte a su médico cuando comience a tener síntomas. Un diagnóstico precoz permitirá un tratamiento temprano que posiblemente puede ralentizar el proceso degenerativo o por lo menos aliviar los síntomas y mejorar la función.

Referencias:

Espondilosis cervical. Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos (AAOS). Octubre de 2007. http://orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=A00369.

Espondilosis cervical. MedlinePlus. 5/31/2006. Http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000436.htm