¿Es posible quedar embarazada durante la perimenopausia?

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Mientras que la fertilidad va disminuyendo gradualmente a medida que se envejece, las mujeres en la mediana edad todavía son capaces de concebir.

De hecho, según el Centro Nacional de Estadísticas de Salud , en los Estados Unidos hubo 743 nacimientos de mujeres de 50 años y más en 2014. Además, la tasa de natalidad de las mujeres de 45 a 49 años fue de 0,8 nacimientos por cada 1.000 mujeres. Si bien estos son números pequeños, indica que el embarazo puede ocurrir en la mediana edad (aun cuando muchos erróneamente piensan que el embarazo natural a esa edad ya no es posible.)

Para entender un poco más sobre este tema analizemos algunas preguntas elementales:

¿Qué es la perimenopausia?

La perimenopausia se refiere a los meses o años previos a la menopausia, la cual significa el cese definitivo de los períodos menstruales que ocurren a una edad media de 51. La perimenopausia (también llamada transición menopáusica) puede durar sólo unos meses o hasta ocho años, y puede aparecer tan pronto como en una mujer que llega al final de sus 30 años. Los períodos tienden a ser irregulares durante la perimenopausia, y las mujeres a menudo experimentan sofocos, cambios de humor, sequedad vaginal, fatiga o dificultad para dormir.

¿Estoy embarazada o estoy Perimenopáusica?

Los médicos pueden realizar análisis de sangre para determinar si una mujer que se ha saltado uno o más períodos está embarazada o se aproxima a la menopausia. Estas pruebas miden los niveles de ciertas hormonas, algunas de las cuales señalan el embarazo (una prueba positiva de GCH) y otras que pueden proporcionar pistas sobre la función o la declinación ovárica de una mujer.

La FSH (hormona folículo-estimulante), se produce en el cerebro y aumenta a medida que disminuye el número de óvulos producidos por los ovarios de una mujer. De manera que, un nivel consistentemente elevado de FSH junto con el fin de los ciclos menstruales durante un período de doce meses apoyaría un diagnóstico de menopausia.

Dicho esto, los niveles de FSH fluctúan durante la perimenopausia, por lo que es difícil interpretar un solo número.

Esta es la razón por la que los niveles de FSH en la sangre o la orina no pueden diagnosticar con precisión la perimenopausia o la menopausia. Los síntomas de las mujeres y su historial menstrual también son necesarios para poner todo en un solo cuadro.

¿Cómo saber si todavía es fértil?

Debe asumir que todavía es capaz de concebir hasta que la menopausia está completa y que no ha ocurrido hasta que los períodos menstruales hayan cesado durante un período de doce meses completos. “La menopausia no es un interruptor de encendido-apagado”, dice el Dr. Stuenkel. “Sin embargo muchas mujeres realmente no entienden exactamente lo que está sucediendo.”

La función ovárica se encera y disminuye en la perimenopausia, lo que significa que una mujer puede liberar un óvulo algunos meses, pero no otros. Además, los niveles corporales de estrógeno, progesterona y otras hormonas tienden a ser erráticos durante este tiempo, y los huevos de mala calidad, lo que contribuye a una disminución del 50% de la fertilidad entre las mujeres de 40 y más en comparación con las mujeres más jóvenes. Sin embargo, la concepción natural todavía es posible (si es remota) para las mujeres hasta mediados de los cincuenta.

¿Aún necesito de anticonceptivos?

Sí. A menos que usted desee concebir durante la perimenopausia, los métodos anticonceptivos son esenciales hasta que no haya tenido un período de un año completo. Sin embargo la consulta es común.

Un estudio de anticoncepción perimenopáusica entre las mujeres turcas publicado en el BMC Nursing encontró que mientras el 87% de las participantes eran sexualmente activas, la gran mayoría de ellas no tenía idea de cuándo deberían abandonar el uso de los anticonceptivos. “Si realmente quieres estar segura”, dice el Dr. Stuenkel, “sería mejor continuar (usando anticonceptivos)”.

¿Cuáles son los riesgos del embarazo durante la perimenopausia?

Los posibles peligros son muchos para la madre y el bebé. El aborto espontáneo aumenta entre las madres mayores debido a huevos de menor calidad, hormonas variables y cambios uterinos. La mala calidad de los huevos aumenta también las posibilidades de defectos congénitos como el síndrome de Down, el que es causado por un error en la división celular que produce un cromosoma extra.

Otros riesgos para el bebé incluyen el nacimiento prematuro (en cualquier momento antes de las 37 semanas de gestación), que está vinculado a una serie de complicaciones que van desde la parálisis cerebral hasta el aprendizaje y las discapacidades del desarrollo.

Los rigores del embarazo también son más difíciles para las madres mayores, ya que sufren más que sus homólogas más jóvenes de ciertas complicaciones tales como presión arterial alta, accidentes cerebrovasculares, convulsiones, diabetes gestacional y problemas cardíacos.

¿Qué pasa si estoy en la perimenopausia y todavía quiero tener un bebé?

Consulte a su médico si usted no ha concebido después de seis meses de coito sin protección (un año es lo recomendable para las mujeres de 35 años de edad y más jóvenes). La buena noticia es que hay una serie de opciones disponibles para ayudar a las parejas que luchan para poder concebir.

Referencias:

Sociedad Americana de Medicina Reproductiva. (2012). Edad y Fertilidad.

Centros de Control y Prevención de Enfermedades. (Diciembre de 2015). Informe Nacional de Estadísticas Vitales. Nacimientos: Datos finales para 2014.

Instituto Nacional de Salud. (2010). Una introducción a la menopausia.

Sahin, NH, Kharbouch, SB. La anticoncepción perimenopáusica en mujeres turcas: un estudio transversal. BMC Nurs. 2007; 6: 1.

Stuenkel, Cynthia. (Agosto de 2008). Entrevista telefónica.

La Asociación Nacional de Infertilidad. (2016). Opciones de construcción familiar.

¿Es posible el embarazo durante la perimenopausia? Datos sobre la fertilidad, los riesgos del embarazo y más – Very Well – Maureen Salomon