¿Qué son los antibióticos?

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Los antibióticos revolucionaron la medicina tal y como la conocemos hoy en día y salvaron muchas vidas después de su introducción en la década de 1940 porque proporcionaban un medio para tratar muchas enfermedades e infecciones, incluyendo infecciones graves causadas por bacterias.

¿Qué son los antibióticos?

Los antibióticos son medicamentos que dañan a las bacterias para que el sistema inmunológico del cuerpo pueda combatirlas. Sin embargo, no funcionan contra los virus.

Diferentes antibióticos trabajan contra diferentes bacterias. A veces, los médicos eligen un antibiótico basado en lo que creen que funcionará. En otras ocasiones, los médicos realizarán pruebas para averiguar qué bacterias están causando la infección y qué antibióticos pueden ser eficaces contra ellos.

Muchos antibióticos son menos eficaces de lo que una vez fueron, debido a que las bacterias se resistieron a sus efectos. Esto se denomina resistencia a los antibióticos, lo que puede evitarse utilizando sólo antibióticos si realmente se necesitan para tratar una infección bacteriana.