Queratocono: ¿Qué es? sus causas, síntomas y tratamientos

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¿Qué es el queratocono?

El queratocono es una afección médica que hace que la córnea se hinche hacia afuera. La córnea es la estructura clara en forma de cúpula en la parte frontal del ojo. Con el tiempo, la córnea se vuelve más y más empinada. Queratocono es una palabra griega que significa “córnea en forma de cono”. Con la afección, la córnea se vuelve cónica y la visión se distorsiona y se vuelve borrosa.

Causas

La causa exacta del queratocono es un poco misteriosa. Sin embargo, los científicos creen que la genética, el medio ambiente y las hormonas pueden influir en por qué algunas personas desarrollan queratocono.

Genética: se cree que algunas personas tienen un defecto genético que hace que ciertas fibras de proteínas en la córnea se debiliten. Estas fibras actúan para mantener unida la córnea manteniendo su estructura clara, similar a una cúpula. Cuando estas fibras se debilitan, la córnea comienza a sobresalir hacia adelante. Algunos científicos creen que la genética juega un papel importante en el queratocono porque, en ocasiones, un pariente también desarrollará queratocono.

Medio ambiente: las personas con queratocono tienden a tener alergias, específicamente enfermedades alérgicas atópicas como fiebre del heno, asma, eccema y alergias alimentarias. Curiosamente, muchos pacientes que desarrollan queratocono tienen antecedentes de frotarse los ojos vigorosamente. Algunas de estas personas tienen alergias y otras no, pero tienden a frotarse los ojos.

Se cree que este vigoroso frotamiento de los ojos puede causar daño a la córnea y provocar el desarrollo de queratocono. Otra teoría muy popular sobre las causas del queratocono es el estrés oxidativo.

Por alguna razón, las personas que desarrollan queratocono tienen una disminución de los antioxidantes dentro de la córnea. Cuando la córnea no tiene suficientes antioxidantes, el colágeno dentro de la córnea se debilita y la córnea comienza a sobresalir. El estrés oxidativo puede ser causado por factores mecánicos como el frotamiento de los ojos o, en algunos casos, la exposición excesiva a los rayos ultravioleta.

Causas hormonales: debido a la edad de aparición del queratocono, se cree que las hormonas pueden desempeñar un papel importante en su desarrollo. Es común que el queratocono se desarrolle después de la pubertad. También se ha documentado para avanzar o progresar en mujeres embarazadas.

Síntomas

El queratocono tiende a comenzar a aparecer en la adolescencia y se estabiliza después de los 40 años. Es posible que las personas ni siquiera sepan que lo tienen en las primeras etapas. Aunque el queratocono siempre parece ser peor en un ojo, generalmente es una condición que ocurre en ambos ojos. Cuando el queratocono progresa, la visión se vuelve muy borrosa y distorsionada. La visión empeora porque a medida que la córnea sobresale, se desarrolla astigmatismo irregular y miopía.

A medida que la afección progresa, pueden aparecer cicatrices corneales que causan una mayor pérdida de visión. Algunos pacientes con queratocono notan que la visión fluctúa con frecuencia, mientras que otros solo ven cambios durante un período de años.

Las personas con queratocono a menudo se quejan de que la visión no mejora mucho con los anteojos corregidos. En algunos casos, la córnea puede abultarse hacia adelante y volverse tan delgada que se desarrollan cicatrices, lo que impide aún más la visión. En casos raros, la córnea puede descompensarse, causando una visión severamente reducida o incluso ceguera.

Diagnóstico

A menudo, las personas con queratocono temprano desarrollan primero astigmatismo. El astigmatismo es causado por la córnea que tiene una forma oblonga, como una pelota de fútbol, ​​en lugar de una forma esférica, como una pelota de baloncesto. Una córnea con astigmatismo tiene dos curvas, una curva plana y otra empinada. Esto hace que las imágenes aparezcan distorsionadas además de aparecer borrosas. Sin embargo, estos pacientes tienden a regresar con mayor frecuencia al consultorio de su optometrista, quejándose de que su visión parece haber cambiado.

Debido a que la córnea gradualmente se vuelve más inclinada, la miopía también se diagnostica con frecuencia. La miopía hace que los objetos se vuelvan borrosos a distancia.

Los oftalmólogos miden la inclinación de la córnea con un queratómetro. Él o ella puede notar una inclinación gradual con el tiempo, y se ordenarán pruebas de topografía corneal. Un topógrafo corneal es un método computarizado para mapear la forma y la inclinación de la córnea. Un topógrafo corneal produce un mapa de colores que muestra áreas más empinadas en colores rojos más cálidos y áreas más planas en colores azules más fríos. La topografía generalmente mostrará un empeoramiento inferior de la córnea. A veces, la topografía también mostrará una forma de asimetría entre la mitad superior de la córnea y la mitad inferior de la córnea.

Junto con un examen ocular completo, los oculistas también realizarán un examen con lámpara de hendidura utilizando un microscopio vertical especial para examinar la córnea. A menudo, los pacientes con queratocono tendrán líneas finas en la córnea llamadas estrías de Vogt. Además, puede verse un círculo de deposición de hierro alrededor de la córnea.

Tratamiento

Hay varias formas de tratar el queratocono según la gravedad de la afección.

Lentes de contacto de astigmatismo suave: en las primeras etapas del queratocono, se puede usar una lente tórica suave. Una lente tórica es una lente que corrige el astigmatismo. La lente es suave, pero contiene dos potencias: una potencia y otra potencia diferente a 90 grados de distancia.

Lentes de contacto rígidas permeables a los gases: en etapas moderadas de queratocono, se usa una lente rígida permeable a los gases. Una lente rígida permeable al gas proporciona una superficie dura, por lo que cualquier distorsión corneal puede cubrirse. A medida que avanza el queratocono, puede resultar más difícil usar una lente rígida permeable a los gases debido al movimiento excesivo de la lente y la descentración de la lente. Las lentes rígidas permeables al gas son lentes pequeñas, generalmente de alrededor de 8-10 milímetros de diámetro y se mueven ligeramente con el parpadeo del párpado.

Lentes de contacto híbridas: las lentes de contacto híbridas tienen una lente central hecha de material rígido permeable al gas con una falda suave circundante. Esto proporciona una comodidad mucho mejor para la persona que usa la lente. Debido a que el centro es rígido, todavía ofrece la misma corrección de visión que una lente permeable a los gases rígida normal.

Lentes de contacto esclerales: las lentes de contacto esclerales son lentes muy grandes que están hechas de un material similar al de las lentes rígidas permeables al gas. Sin embargo, los lentes esclerales son muy grandes y cubren la córnea y se superponen a la esclerótica, la parte blanca del ojo. Una lente escleral bóveda completamente la parte más empinada de la córnea, lo que aumenta la comodidad y reduce las posibilidades de cicatrices.

La reticulación corneal: la reticulación corneal es un procedimiento relativamente nuevo que actúa para fortalecer los enlaces en la córnea para ayudar a mantener su forma normal. El procedimiento consiste en aplicar riboflavina (vitamina B) al ojo en forma líquida. Luego se aplica una luz ultravioleta al ojo para solidificar el proceso. La reticulación corneal generalmente no cura el queratocono ni reduce el empeoramiento de la córnea, pero evita que empeore.

Queratoplastia penetrante: en raras ocasiones, el queratocono puede empeorar hasta el punto en que se necesita un trasplante de córnea. Durante un procedimiento de queratoplastia penetrante, la córnea del donante se injerta en la parte periférica de la córnea del receptor.

Los nuevos procedimientos con láser han aumentado el éxito de un trasplante de córnea. Por lo general, los trasplantes de córnea son exitosos. Sin embargo, el rechazo es siempre una preocupación. Es difícil predecir el resultado final de la visión de un paciente. Aunque el trasplante puede ser exitoso, el paciente puede terminar con una prescripción bastante alta y la necesidad de usar anteojos.

Referencia:

Boyd, Kierstan. ¿Qué es el queratocono? Asociación Americana de Oftalmología (AAO), 1 de septiembre de 2017.