5 razones por las que deberías hacer ejercicio si tienes EPOC

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El ejercicio para las personas que padecen de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) puede parecer una espada de doble filo. Por un lado, los pacientes con EPOC pueden experimentar dificultad para respirar al realizar esfuerzo físico, pero por otro lado, los expertos dicen que el ejercicio puede reducir los síntomas asociados con esta enfermedad.

Muchos pacientes con EPOC esperan reducir sus síntomas de falta de aliento, pero son reacios a hacer ejercicio debido a que el esfuerzo empeora sus síntomas. Además, empezar un programa de ejercicios cuando tiene EPOC no es una tarea fácil, pero aquí están algunas razones del por qué vale la pena intentarlo.
1) Los programas de ejercicios mejoran la distancia caminando y la capacidad de ejercitarse. La investigación ha demostrado que después de pasar por un programa de rehabilitación pulmonar formal, incluso los pacientes con EPOC leve, son capaces de caminar más de lo que podían antes de haber iniciado el programa.

El programa de ejercicios consistía en caminar entrenando la fuerza de la parte superior del cuerpo y realizando ejercicios de estiramiento. La clase se reunió tres veces a la semana durante una hora. Después de hacer este programa los participantes fueron capaces de caminar más y podían subir dos tramos de escaleras más rápido y se desempeñaron mejor en una prueba de rueda de ardilla. Aún más, estos beneficios se observaron principalmente en pacientes con EPOC de leve a moderado, pero incluso los que tenían esta condición grave tuvieron mejoras en la cantidad de recorrida a pie.

2) El ejercicio disminuye la falta de aire y la fatiga. Los pacientes que pasaron por un programa de ejercicio reportaron tener menos falta de aire y menos fatiga, independientemente de la gravedad de su EPOC. La reducción de estos síntomas tiene importantes beneficios en la calidad de vida de los pacientes.

3) Salir puede disminuir la depresión, mejorar el estado de ánimo y promover la sociabilidad. Otro beneficio del ejercicio está relacionado con la salud emocional y el funcionamiento. En un estudio de investigación de pacientes con EPOC leve, un programa de ejercicio mostró mejoras en las puntuaciones de la función emocional, independientemente de si tenían o no EPOC, los programas de ejercicio en grupo promueven la sociabilidad y el ejercicio en general puede disminuir la depresión, mejorar el estado de ánimo y aumentar la energía. Esto puede llevar una motivación aún más para salir ejercitarse.

4) El ejercicio aeróbico puede mejorar la función cognitiva (como la velocidad de procesamiento de la información). Aunque muchos factores explican la disminución cognitiva en pacientes con EPOC, el ejercicio aeróbico puede ayudar a mejorar los niveles de oxígeno en el cerebro y por lo tanto puede retardar la disminución del procesamiento mental que se observa típicamente en pacientes mayores, especialmente aquellos con esta enfermedad crónica.

5) Los pacientes con EPOC que completan programas de rehabilitación pulmonar tienen menos días en el hospital que aquellos que no completan los programas de rehabilitación. Un estudio de investigación de pacientes que completaron un programa de rehabilitación pulmonar, mostró que aunque el programa no afectó a la frecuencia con que los pacientes fueron hospitalizados, probó que los pacientes que habían hecho ejercicio tenían significativamente menos días en el hospital (10 días vs 21 días en aquellos que no habían completado el programa).

Consejos sobre el ejercicio

  • Evite los climas extremos. Los pacientes con EPOC en ocasiones tienden a realizar ejercicios en invierno, en climas calientes y húmedos. Asegúrese de tener esto en cuenta antes de hacer ejercicio al aire libre y evite climas complejos.
  • Use un inhalador de acción corta (por ejemplo Albuterol) de 10 a 15 minutos antes de hacer ejercicio. Los inhaladores de acción corta suelen tardar de 5 a 15 minutos en comenzar a trabajar y ayudarán a abrir las vías respiratorias (es decir reducir el broncoespasmo) lo que permitirá a los pacientes tener menos síntomas durante el ejercicio y que sean capaces de realizar más cantidades.
  • Inscribirse en programas de rehabilitación pulmonar. Pregúntele a su médico sobre los programas estructurados de rehabilitación pulmonar existentes. Los programas de rehabilitación pulmonar han demostrado una y otra vez que mejoran los síntomas y la calidad de vida de los pacientes con EPOC. Estos programas hacen mucho más que ejercitar el cuerpo y los pulmones, también proporcionan información sobre qué ejercicios son mejores para las personas con esta enfermedad, técnicas de respiración y otras estrategias para mejorar la actividad. Estos programas suelen estar cubiertos por los seguros y proveen educación y ejercicios a corto plazo para comenzar. Sin embargo, es importante mantenerlo y realizarlo en casa después de haber finalizado el programa, de lo contrario los beneficios se perderán.
  • Hacer actividad cardiovascular por lo menos 3 veces a la semana. Trabaje hasta 30 minutos de caminata a un ritmo que le resulte cómodo, pero siempre hágalo después de hablar con su médico a través de un programa de rehabilitación pulmonar.
  • La fuerza del brazo es importante para ayudar a respirar, especialmente para los pacientes con EPOC. Algunos ejercicios para los brazos: Rizos de bíceps, extensiones de tríceps, flexión del hombro, abducción del hombro y elevación del hombro. Intente trabajar hasta 8 repeticiones en dos series, pero no realice ningún ejercicio sin la instrucción apropiada y la técnica apropiada que un especialista en el ejercicio le indique.
    Bonus: Salga y haga un poco de ejercicio. No importa que se trate de una pequeña cantidad. Pregunte a su médico acerca de los programas de rehabilitación pulmonar que puedan haber cerca de usted y al menos intente realizarlo. Podría sorprenderse de lo bien que se sentirá al realizar estos programas Incluso si tiene la enfermedad pulmonar obstructiva crónica en una fase avanzada.

Fuentes:

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Iniciativa Global para Enfermedades Pulmonares Obstructivas Crónicas (ORO), 2014

Griffiths TL, Burr ML, Campbell IA, et al. Resultados a 1 año de la rehabilitación pulmonar multidisciplinaria ambulatoria: un ensayo controlado aleatorio. Lancet 2000, 355: 362 – 8.