Síndrome de Münchausen: síntomas, tratamientos, factores de riesgo y más

3080
Download PDF

¿Qué es el síndrome de Münchausen?

El síndrome de Munchausen es un tipo de trastorno mental poco común en el que una persona simula una enfermedad. La persona puede mentir sobre los síntomas o producir síntomas utilizando engaños o autolesiones. Una persona con el síndrome de Münchausen puede ser muy convincente, lo que hace que los médicos proporcionen un tratamiento innecesario, incluida la cirugía.

Una persona con el síndrome de Münchausen no pretende estar enferma para su beneficio personal. En cambio, la persona es impulsada por razones psiquiátricas complejas, incluido un deseo anormal de atención y simpatía.

Este tipo de trastorno mental se ve con mayor frecuencia en adultos jóvenes y se considera un tipo de automutilación. A menudo, una persona con el síndrome de Münchausen sufre trastornos emocionales debido a una infancia problemática. El síndrome de Munchausen también se conoce como trastorno facticio.

Síntomas

Una persona con el síndrome de Münchausen obtiene una satisfacción intensa de la atención asociada con interpretar al enfermo o la víctima. Los signos y síntomas que pueden sugerir el síndrome de Münchausen incluyen:

  • Una historia médica espectacular que incluye una gran cantidad de pruebas, procedimientos médicos y operaciones
  • Extraña colección de síntomas aparentemente no relacionados
  • Resultados no concluyentes a pesar de intensas investigaciones médicas
  • Los nuevos síntomas que aparecen después de las pruebas médicas resultan negativos
  • Amplio conocimiento médico de muchas enfermedades diferentes
  • Frecuentar a muchos médicos diferentes
  • Presentación frecuente en los servicios de urgencias, generalmente en diferentes hospitales
  • Solicitudes de procedimientos médicos invasivos o cirugías
  • Fracaso para mejorar a pesar del tratamiento médico, incluidas las recaídas por razones desconocidas.

Procedimientos comunes

Una persona con el síndrome de Münchausen puede convencer a los médicos de muchas maneras. Por ejemplo, pueden:

  • Pretender estar adoloridos
  • Exagerar los síntomas
  • Síntomas falsos, incluidos los síntomas psicológicos
  • Utilizar veneno con productos químicos
  • Infectarse con sustancias sucias
  • Manipular las pruebas de diagnóstico, por ejemplo, contaminando una muestra de orina con azúcar o sangre
  • Interferir con una afección médica para que la recuperación no sea posible; por ejemplo, abrir o contaminar repetidamente una herida en la piel o no tomar la medicación recetada
  • Ignorar un problema médico genuino hasta que se convierta en algo serio.

Complicaciones comunes

Una persona con el síndrome de Münchausen corre el riesgo de sufrir muchas complicaciones, que incluyen:

  • Efectos secundarios de los medicamentos recetados, incluida la sobredosis
  • Complicaciones por envenenamiento o prácticas de autolesión
  • Complicaciones de procedimientos médicos o cirugías
  • Muerte por autolesión o complicaciones de intervención médica.

Factores de riesgo

Algunas personas pueden tener un mayor riesgo de desarrollar el síndrome de Münchausen que otras. Los factores de riesgo pueden incluir:

  • Enfermedad crónica durante la infancia: la persona puede haber recibido mucha atención debido a su enfermedad
  • Enfermedad crónica de un familiar significativo cuando la persona era un niño
  • Problemas de autoestima o identidad
  • Problemas de pareja
  • Dificultad para distinguir la realidad de la fantasía
  • Capacidad de mentir y manipular
  • Una historia de problemas mentales como depresión, alucinaciones o trastorno de estrés postraumático (TEPT)
  • La necesidad de culpar a las fallas personales de factores externos, como la enfermedad.

Diagnóstico

El diagnóstico es difícil porque primero se debe descartar una gama de enfermedades físicas y mentales legítimas. Para complicar aún más las cosas, una persona con el síndrome de Münchausen tiende a buscar la ayuda de varios proveedores de atención médica para evitar ‘delatar’ a un solo médico. El diagnóstico, si ocurre, puede depender de conceptos abstractos como:

  • Los síntomas de la persona no tienen sentido en comparación con los resultados de la prueba.
  • La persona está inusualmente ansiosa por someterse a operaciones y procedimientos médicos invasivos.
  • La persona no responde a los tratamientos de manera predecible.
  • Otras personas en la vida del paciente no confirman los síntomas de la persona.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es controlar en lugar de curar la afección, pero rara vez tiene éxito. La recuperación tiende a ser lenta o inexistente. Las opciones de tratamiento pueden incluir:

Medicamentos para tratar trastornos mentales asociados, como depresión o ansiedad. Desafortunadamente, una persona con el síndrome de Münchausen puede usar mal los medicamentos con receta para provocar síntomas para una mayor intervención médica.

La terapia de comportamiento cognitivo (TCC) puede ayudar a cambiar las creencias y acciones de la persona. Sin embargo, la persona típica con el síndrome de Münchausen nunca admitirá la falsificación de los síntomas, lo que dificulta el progreso. Algunos pacientes rechazan rotundamente la ayuda psiquiátrica.

Evitar exámenes y cirugías innecesarias es importante para reducir el riesgo de complicaciones. Sin embargo, la persona típica con síndrome de Münchausen pasa a otros médicos y comenzando nuevamente con la artimaña.

Referencias:

Síndrome de Munchausen, The Cleveland Clinic Information Center EE. UU.

Trastorno facticio, Emedicine US.

Síndrome de Munchausen por poder, MedLine Plus.

Síndrome de Munchausen, Mayo Clinic US.

Trastornos somatoformes y facticios, The Merck Manual Online Medical Library US.