Síntomas, causas y tratamientos de la tos crónica

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¿Qué es exactamente una tos crónica?

Una tos crónica se puede definir como una tos a largo plazo, persistente y que no parece desaparecer a pesar del tratamiento. Es un mecanismo de defensa desarrollado por el cuerpo en un intento de mantener las vías respiratorias libres de mocos u otros desechos.

Una tos crónica es una de las razones más comunes por las que la gente visita al consultorio del médico. Puede ser debilitante, ya que interfiere con el sueño, causa dolor en el pecho y hace que las personas se sientan enojadas y frustradas.

Hay muchas causas posibles para una tos crónica. Puede ser causada por una infección en los pulmones o por irritantes externos como el humo del cigarrillo o la contaminación del aire.

Una tos crónica puede o no ser un síntoma de una condición pulmonar grave y subyacente, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o cáncer de pulmón. Esa es una de las principales razones por las que se justifica una visita con su proveedor de atención médica.

¿Cuándo se considera que es una tos crónica?

La mayoría de los médicos consideran que la tos es “crónica” si ha estado ocurriendo durante ocho semanas o más. Esto se encuentra lejos de ser inusual, ya que de hecho, puede ocurrir en hasta un 40% de la gente.

Aunque se puede toser a voluntad, la mayoría de las toses son involuntarias. La tos involuntaria se produce cuando algo irrita o estimula las vías respiratorias, lo que desencadena una acción reflexiva en los pulmones y la garganta para respirar profundamente y de repente expulsar el aire de los pulmones.

La tos crónica puede ser productiva, o “húmeda”; en otras palabras, producen mucosidad para expulsar por la boca, o su tos puede ser no productiva o “seca”. Las diferentes condiciones producirán diferentes tipos de tos.

Por ejemplo, cuando usted tiene enfermedad pulmonar obstructiva crónica, es más probable que tenga una tos productiva, ya que su cuerpo necesita deshacerse del moco que está obstruyendo sus pulmones. Pero cuando está expuesto al polvo, humos o productos químicos en el trabajo, es más probable que tenga una tos no productiva.

Las posibles causas de la tos crónica

Las tres principales causas de la tos crónica incluyen:

Síndrome de goteo post-nasal: en esta condición, la excesiva cantidad de moco de su nariz gotea continuamente abajo de la parte posterior de su garganta, irritando los tejidos de esa zona lo que conduce a una tos crónica. Hay una amplia gama de condiciones que pueden conducir al síndrome de goteo post-nasal, incluyendo alergias, anormalidades estructurales en la nariz, embarazo, y ciertos medicamentos.

Asma: aunque muchas personas piensan que las sibilancias y las dificultades para respirar son los principales signos de asma, a veces, el único síntoma de asma que tiene, al menos inicialmente, es una tos crónica. Es importante diagnosticar y tratar con su médico este tipo de asma, conocida como asma variante de la tos, porque de no hacerlo, hay una buena probabilidad de que pueda progresar a los síntomas “clásicos” del asma.

Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE): Sí, la ERGE por lo general implica síntomas digestivos como la acidez y el reflujo. Pero en muchos casos, la ERGE también causa tos crónica. De hecho, alrededor del 25% de los casos de tos crónica puede ser debido a la ERGE. Algunas personas con tos crónica debido a la ERGE también tienen los síntomas “clásicos” del reflujo, mientras que otros no.

Otras causas posibles (pero menos probables) de la tos crónica incluyen:

Muchas personas tienen más de una causa para su tos crónica.

Ya que hay tantas causas posibles de tos crónica (algunas de las cuales son poco probables pero bastante graves) es fundamental que usted visite a su médico y obtenga un diagnóstico y tratamiento adecuado para su tos crónica.

Referencias:

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