Sólo 10 cigarrillos bastan para dañar a los niños

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Un nuevo estudio sugiere que los bebés recién nacidos de mujeres que habían fumado tan sólo 10 cigarrillos, son más propensos a tener problemas cognitivos y de aprendizaje más tarde.

Los estudios han demostrado durante mucho tiempo que los bebés nacidos de madres fumadoras son probables a ser prematuros, pequeños y tener problemas de comportamiento temprano. La nueva investigación encontró que los efectos negativos para la salud de la exposición al tabaco en el útero pueden durar años, afectando la función ejecutiva de los adolescentes, las que involucran a la memoria, razonamiento, resolución de problemas y el planeamiento, las que son importantes en la escuela y en la vida.

En Estados Unidos, hasta el 8% de las mujeres fuman durante el embarazo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC). Los autores dijeron que las nuevas conclusiones apuntan a la necesidad de más programas para ayudar a las mujeres en edad fértil para que dejen de fumar.

“Debido a que el tabaco es una de las sustancias más comunes utilizadas durante el embarazo — y es legal para los adultos — estos resultados indican la tremenda importancia de reforzar los esfuerzos para asegurar que las mujeres en edad fértil y las mujeres embarazadas tengan un mayor acceso a programas de cesación del tabaco”, dijo la primera autora del estudio, Ruth Rose-Jacobs.

Ella es profesora asociada de pediatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston.

Para el estudio, Rose-Jacobs y sus colegas se centraron en un grupo de 131 adolescentes que habían sido seguidos desde antes del nacimiento, y la información sobre la exposición prenatal que estaba disponible. Los investigadores hicieron que los profesores de secundaria de los adolescentes completaran una forma de evaluar la función ejecutiva de los estudiantes.

Después de considerar la exposición de los estudiantes a la violencia, el plomo y otras sustancias, así como sus antecedentes, el equipo encontró que sólo la exposición prenatal al tabaco estaba vinculada con una peor función ejecutiva en la adolescencia, en particular la capacidad de regular el comportamiento.

Los investigadores dijeron que la exposición a tan sólo 10 cigarrillos era suficiente para perjudicar las habilidades de pensamiento, aunque el estudio sólo encontró una asociación en lugar de un vínculo de causa y efecto.

“Dado que tan sólo 10 cigarrillos pueden tener un impacto negativo, es imperativo que actuemos sobre esto y proporcionemos el mayor acceso y educación posible para ayudar a prevenir estos resultados negativos”, dijo Rose-Jacobs en un comunicado de prensa de la universidad.

El estudio fue publicado en línea el 1 de junio en la revista Drug and Alcohol Dependence.

https://www.cdc.gov/reproductivehealth/maternalinfanthealth/tobaccousepregnancy/

https://www.journals.elsevier.com/drug-and-alcohol-dependence/