Stevia: beneficios, usos, efectos secundarios y más

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Beneficios de la Stevia

La Stevia (Stevia rebaudiana) es una planta originaria de América del Sur y América Central, la cual  produce hojas dulces que durante mucho tiempo se han cosechado para dar sabor a los alimentos y bebidas. En los últimos años, un extracto de stevia llamado rebaudiósido A se ha vuelto cada vez más popular como un sustituto natural del azúcar.

Stevia como edulcorante

Con cero calorías, el extracto de stevia (estevia) se parece al azúcar pero es exponencialmente más dulce. Ahora se encuentra en alimentos como refrescos, dulces y productos horneados preenvasados, y también se vende como edulcorante de mesa.

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Los usos sugeridos incluyen endulzar el café y té, así como para rociar cereales, avena, fruta y yogur.

Efectos secundarios y seguridad de la Stevia

En 2008, después de que varias compañías importantes de alimentos (incluidas Coca-Cola y PepsiCo) realizaran revisiones científicas que consideraban que el extracto de stevia era “generalmente reconocido como seguro”, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA) aprobó su uso como aditivo alimentario. Antes de la aprobación de la FDA, la stevia sólo se podía comercializar como un suplemento dietético y se vendía comúnmente como extracto líquido en tiendas de alimentos naturales.

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Algunos defensores de la salud condenan la aprobación de la FDA del extracto de stevia, citando investigaciones que demuestran que el consumo de stevia puede causar daño al ADN en ratas. Es importante tener en cuenta que esta investigación probó los efectos del esteviósido (otro compuesto que se encuentra en la stevia) y no del rebaudiósido A. Hasta la fecha, no hay evidencia convincente de que el rebaudiósido A no sea seguro para el consumo humano.

Uso para la Diabetes

Dado que no contiene calorías o carbohidratos y no causa un aumento en los niveles de azúcar en la sangre, la stevia se considera segura para las personas con diabetes. Sin embargo, las afirmaciones de que todas las formas de extracto de stevia pueden mejorar la salud de los pacientes con diabetes, podrían ser infundadas. Si bien las pruebas en animales han determinado que el esteviósido puede ayudar a disminuir la presión arterial y regular el azúcar en sangre en diabéticos, un estudio de 2008 concluyó que el rebaudiósido A no proporcionó beneficios similares.

¿Cuándo se debe usar Stevia?

Si está considerando usar stevia regularmente para la diabetes (o cualquier condición de salud), asegúrese de consultar primero a su médico. Tratarse a sí mismo y evitar o retrasar la atención estándar puede tener consecuencias graves.

Los alimentos y bebidas edulcorados con extracto de stevia son, con toda probabilidad, una opción más saludable que los productos similares elaborados con edulcorantes artificiales como el aspartamo. Pero para una salud óptima, es mejor reducir los alimentos procesados ​​y elegir alternativas dulces naturales como la fruta en su forma fresca o seca.

Si está buscando un nuevo edulcorante natural, también debe considerar el eritritol (un alcohol de azúcar sin calorías extraído de las plantas).

Referencias:

Nunes AP, Ferreira-Machado SC, RM Nunes, Dantas FJ, De Mattos JC, Caldeira-de-Araújo A. “Análisis de la potencialidad genotóxica del esteviósido mediante ensayo cometario”. Food and Chemical Toxicology 2007 45 (4): 662-6.

Dyrskog SE, Jeppesen PB, Chen J, Christensen LP, Hermansen K. “El glucósido diterpeno, rebaudiósido A, no mejora el control glucémico ni afecta la presión arterial después de ocho semanas de tratamiento en la rata Goto-Kakizaki”. La revisión de Diabetic Studies 2005 2 (2): 84-91.