Trastorno afectivo estacional: causas, síntomas, tratamientos y más

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¿Qué es el trastorno afectivo estacional?

El trastorno afectivo estacional (TAE) es un trastorno del estado de ánimo que se caracteriza por síntomas que ocurren al mismo tiempo cada año, generalmente durante los días más oscuros y cortos de otoño e invierno. Los síntomas pueden incluir depresión, fatiga y retraimiento social. Si bien esta afección generalmente se resuelve en unos pocos meses, puede tener un impacto grave en cómo se siente y funciona una persona.

No es raro que las personas experimenten fluctuaciones estacionales en los estados de ánimo. Es posible que hayas notado cómo un día gris y lluvioso te hace sentir sombrío y cansado, mientras que un día soleado puede hacerte sentir alegre y lleno de energía. Los días más largos y soleados del verano a menudo se asocian con un mejor estado de ánimo, mientras que los días más cortos y oscuros que comienzan a fines del otoño a menudo se alinean con un aumento de los síntomas de TAE.

Los días más cortos combinados con el estrés de la temporada de vacaciones de invierno pueden hacer que los meses más fríos del año sean un momento difícil para muchas personas. Y con la luz solar que aumenta el estado de ánimo en tan poca cantidad, el estrés adicional de estar a la altura de nuestras imágenes de unas vacaciones perfectas es demasiado.

La exposición insuficiente a la luz solar se ha asociado con bajos niveles de melatonina y serotonina, deseo de carbohidratos, aumento de peso y trastornos del sueño.

Causas del trastorno afectivo estacional

Se cree que el trastorno afectivo estacional es causado por una alteración del ritmo circadiano normal del cuerpo. La luz del sol que entra por los ojos influye en este ritmo. Cuando está oscuro, la glándula pineal produce una sustancia llamada melatonina que es responsable de la somnolencia que sentimos cada día después del anochecer. La luz que entra en los ojos al amanecer detiene la producción de melatonina.

Durante los días más cortos del invierno, cuando las personas pueden levantarse antes del amanecer o no salir de sus oficinas hasta después del atardecer, estos ritmos normales pueden interrumpirse, produciendo los síntomas de TAE.

También hay evidencia que relaciona el TAE con una cantidad reducida del neurotransmisor serotonina. La serotonina es la sustancia para sentirse bien que aumenta con los antidepresivos llamados inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS).

Esta disminución en la producción de serotonina puede ser responsable de muchos de los síntomas de SAD, como la depresión y los antojos de carbohidratos.

Síntomas del trastorno afectivo estacional

Los síntomas del TAE ocurren cíclicamente con un retorno de síntomas cada año durante los meses de invierno. Estos síntomas tienden a ser los síntomas típicos de la depresión, que incluyen:

  • Aumento del sueño
  • Aumento del apetito y antojos de carbohidratos.
  • Aumento de peso
  • Irritabilidad
  • Dificultades interpersonales (especialmente sensibilidad al rechazo)
  • Una sensación pesada y de plomo en los brazos o las piernas.

Diagnóstico

No hay pruebas de laboratorio para el TAE. En los Estados Unidos se diagnostica con base en el historial de síntomas de una persona utilizando los criterios establecidos por el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5). El DSM-5 no considera que el TAE sea un trastorno separado. En cambio, es un “especificador” de un diagnóstico de episodio depresivo mayor. Para ser diagnosticada con TAE, una persona debe, en primer lugar, cumplir con los criterios para un episodio depresivo mayor.

Al menos cinco de los síntomas enumerados a continuación deben estar presentes la mayor parte del tiempo durante un período de dos semanas. Además, al menos uno de los síntomas de la persona debe ser uno de los primeros dos elementos enumerados. Un estado de ánimo deprimido que se debe a una afección médica o que está relacionado con el contenido de una ilusión o alucinación que la persona está experimentando no contaría.

  • Sentimientos de depresión
  • Pérdida de interés en cosas que disfrutaba
  • Cambios en el apetito o el peso no asociados con cambios dietéticos intencionales con el propósito de ganar o perder peso.
  • Dormir demasiado o muy poco
  • Agitación psicomotora o retraso
  • Fatiga o pérdida de energía.
  • Sentimientos de inutilidad o culpa excesiva.
  • Problemas con la concentración, el pensamiento o la toma de decisiones.
  • Pensamientos de muerte o suicidio.

Cualquier síntoma que pueda explicarse mejor por su conexión con una afección médica, uso de sustancias o dolor no contaría para un diagnóstico de depresión. Además, un trastorno psicótico, como el trastorno esquizoafectivo, debería descartarse como causa de los síntomas.

Si estos criterios se ajustan, también deberían cumplirse los siguientes criterios para obtener un especificador de patrón estacional:

Un patrón estacional de inicio y cese en los episodios depresivos mayores.
En otros momentos del año, se han producido dos episodios depresivos mayores que cumplen con todos los criterios anteriores durante los últimos dos años sin ningún episodio de depresión mayor.

Un patrón de por vida de tener episodios depresivos mayores principalmente relacionados con la temporada

Tratamientos

La terapia afectiva estacional responde bien al tratamiento. Los tratamientos más comúnmente utilizados para el TAE incluyen la terapia de luz, medicamentos y psicoterapia.

Terapia de luz

La terapia de luz con un dispositivo que emite luz blanca brillante se considera la mejor forma de tratamiento para el TAE en este momento. En el otoño de 1998, un grupo de 13 especialistas canadienses emitió un conjunto de pautas de consenso profesional para el tratamiento del TAE. Entre sus conclusiones:

  • La “dosis” inicial para la fototerapia con una caja de luz fluorescente es de 10.000 lux durante 30 minutos por día. (Alternativamente, las cajas de luz que emiten 2.500 lux requieren dos horas de exposición por día).
  • La terapia de luz debe iniciarse temprano en la mañana, al despertar, para maximizar la respuesta al tratamiento.
  • La respuesta a la terapia de luz a menudo ocurre dentro de una semana, pero algunos pacientes pueden requerir hasta cuatro semanas para mostrar una respuesta.
  • Los efectos secundarios comunes de la terapia de luz incluyen dolor de cabeza, fatiga visual, náuseas y agitación, pero estos efectos son generalmente leves y transitorios o desaparecen al reducir la dosis de luz.

Según el Dr. Michael Terman, jefe del Programa de depresión de invierno de la Universidad Columbia-Presbyterian, el consenso en los Estados Unidos es que la terapia de luz brillante posterior al despertar, que utiliza una fuente de luz blanca de amplio espectro a 10,000 lux, es la primera. intervención de línea. Los medicamentos deben introducirse como adyuvantes solo si la fototerapia es insuficiente.

En un estudio publicado en Archives of General Psychiatry, los investigadores expusieron a los participantes con el TAE a luces brillantes que eran de 10 a 20 veces más brillantes que las luces eléctricas interiores normales. Un grupo estuvo expuesto a estas luces durante aproximadamente una hora y media por la mañana, mientras que un segundo grupo estuvo expuesto por la tarde. El tercer grupo recibió un tratamiento con placebo. Los participantes que estuvieron expuestos a los tratamientos de luz brillante de la mañana experimentaron un alivio total o casi total de la depresión.

Una investigación más reciente publicada en el Journal of Nervous and Mental Disease ha encontrado que incluso una sola sesión de luz de una hora puede mejorar rápidamente los síntomas de depresión en personas con TAE. Y la terapia matutina, específicamente, puede ayudar a corregir cualquier problema del ciclo sueño-vigilia que contribuya a los síntomas.

Medicamentos

El 12 de junio de 2006, Wellbutrin XL (hidrocloruro de bupropión) se convirtió en el primer medicamento aprobado específicamente para el TAE en los Estados Unidos. La eficacia de Wellbutrin XL para la prevención de episodios de TAE se estableció en tres ensayos doble ciego controlados con placebo en adultos con antecedentes de trastorno depresivo mayor en otoño e invierno. El tratamiento comenzó en el período de septiembre a noviembre, antes del inicio de los síntomas. El tratamiento terminó la primera semana de primavera.

En estos ensayos, el porcentaje de pacientes que estaban libres de depresión al final del tratamiento fue significativamente mayor para los que tomaron Wellbutrin XL que para los que recibieron placebo.

Para los tres estudios combinados, la tasa general de pacientes sin depresión al final del tratamiento fue del 84% para los que tomaron Wellbutrin XL, en comparación con el 72% para los que recibieron placebo.

Wellbutrin XL no tiene relación química con otros medicamentos antidepresivos comunes como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS). De hecho, no hay evidencia concluyente de ensayos aleatorios para apoyar el uso de los ISRS en el tratamiento del TAE.

Psicoterapia

La terapia cognitivo-conductual (TCC) también puede ser un tratamiento efectivo para el TAE, particularmente si se usa junto con terapia de luz y medicamentos. La TCC implica identificar patrones de pensamiento negativos que contribuyen a los síntomas y luego reemplazar estos pensamientos por otros más positivos.

Cambios en el estilo de vida

Los hábitos saludables y las opciones de estilo de vida también pueden ayudar a reducir los síntomas del TAE. Las cosas que puede hacer incluyen:

  • Hacer ejercicio regularmente
  • Dormir lo suficiente
  • Comer una dieta saludable que incluya muchas frutas, verduras y proteínas.

Vitamina D

La investigación ha encontrado que las personas con TAE a menudo tienen niveles bajos de vitamina D. Debido a esto, se alienta a las personas con esta afección a que aumenten su ingesta de esta vitamina a través de la dieta, la exposición a la luz solar o la administración de suplementos vitamínicos. Sin embargo, la investigación sobre la efectividad ha sido mixta. Algunos estudios han sugerido que puede ser tan eficaz como la terapia de luz, mientras que otros estudios no han encontrado ningún efecto positivo de la vitamina D en los síntomas del TAE.

Siempre hable con su médico antes de tomar cualquier medicamento, suplemento o remedio herbal para tratar el trastorno afectivo estacional.

Controle sus síntomas

Reconocer su tendencia a experimentar depresión estacional puede ser útil para ayudar a su tratamiento y afrontamiento. Al conocer los signos, podrá comunicarse con su médico y realizar cambios en el estilo de vida que pueden ayudarlo a enfrentarlo de manera más efectiva antes.

El Centro de Terapéutica Ambiental (Center for Environmental Therapeutics – CET), una organización sin fines de lucro que proporciona materiales educativos sobre el TAE, ofrece cuestionarios de autoevaluación gratuitos y descargables, así como guías de interpretación, para ayudarlo a determinar si debe buscar asesoramiento profesional.

Entre los cuestionarios disponibles están AutoPIDS y AutoMEQ. Usados ​​juntos, el AutoPIDS lo ayuda a determinar si tiene los síntomas del TAE y cuál es su hora de acostarse natural, y el AutoSIGH rastrea su estado actual de depresión.

Si bien son recursos útiles, estas pruebas no deben tomarse como un diagnóstico firme, así que asegúrese de analizar sus resultados con su médico de atención primaria o profesional de salud mental antes de comenzar cualquier tratamiento.

Consideraciones

Los cambios de humor estacionales son comunes, pero a veces la depresión estacional puede representar una afección grave que puede afectar su bienestar y su capacidad para funcionar normalmente. Si sospecha que lo que siente podría ser un trastorno afectivo estacional (TAE), hable con su médico para explorar las opciones de tratamiento que funcionarán para usted.

Referencias:

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Asociación Americana de Psiquiatría. Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, 5ª ed., 2000. Washington, DC.

Nancy Schimelpfening – Daniel B. Block, MD – Verywell Mind