Trastornos del comportamiento en los niños: síntomas y tratamientos

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Todos los niños pequeños pueden ser traviesos, desafiantes e impulsivos de vez en cuando, lo que es perfectamente normal. Sin embargo, algunos niños tienen comportamientos extremadamente difíciles y desafiantes que están fuera de la norma para esa edad.

Los trastornos del comportamiento disruptivo más comunes incluyen trastorno de oposición desafiante (TOD), trastorno de conducta (TC) y trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). Estos tres trastornos del comportamiento comparten algunos síntomas comunes, por lo que el diagnóstico puede ser complicado. Un niño o un adolescente pueden tener dos trastornos al mismo tiempo. Otros factores exacerbadores pueden incluir problemas emocionales, trastornos del estado de ánimo, dificultades familiares y abuso de sustancias.

Trastorno de oposición desafiante

Alrededor de uno de cada diez niños menores de 12 años se cree que tiene un trastorno de oposición desafiante (TOD), con los niños superando en número a las niñas de dos a uno. Algunos de los comportamientos típicos de un niño con TOD incluyen:

  • Se enoja, molesta o irrita fácilmente
  • Frecuentes berrinches
  • Discuten frecuentemente con los adultos, particularmente con los padres
  • Se niega a obedecer las reglas
  • Deliberadamente parece tratar de molestar o agravar a otros
  • Baja autoestima
  • Busca culpar a otros por cualquier desgracia o fechoría.

Trastorno de conducta

Los niños con trastorno de conducta (TC) a menudo son juzgados como “niños malos” debido a su comportamiento malvado y el rechazo a aceptar las reglas.

Alrededor de un tercio de los niños con TC también tienen trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).

Algunos de los comportamientos típicos de un niño con TC pueden incluir:

  • Frecuente rechazo a obedecer a los padres u otras figuras de autoridad
  • Tendencia a usar drogas, incluyendo cigarrillos y alcohol, a una edad muy temprana
  • Falta de empatía por los demás
  • Ser agresivo con los animales y otras personas o mostrar comportamientos sádicos como el acoso y el abuso físico o sexual
  • Hostigamiento para comenzar peleas físicas
  • Uso de armas en peleas físicas
  • Mentiras frecuentes
  • Comportamientos criminales tales como robar, incendiar lugares deliberadamente, entrar en casas y vandalismo
  • Una tendencia a huir de casa
  • Tendencias suicidas – aunque son más raras.

Trastorno por déficit de atención con hiperactividad

Las características del TDAH en los niños pueden incluir:

  • Inatención: dificultad para concentrarse, olvidar instrucciones, pasar de una tarea a otra sin completar nada.
  • Impulsividad: hablando por encima de otros, siendo propenso a accidentes.
  • Sobreactividad: inquietud constante e inquietud.

Factores de riesgo en los trastornos del comportamiento de los niños

Las causas de TOD, TC y TDAH son desconocidas pero algunos de los factores de riesgo incluyen:

  • Género: los niños son mucho más propensos que las niñas a sufrir de trastornos del comportamiento. No está claro si la causa es genética o vinculada a experiencias de socialización.
  • La gestación y el parto: los embarazos difíciles, parto prematuro y bajo peso al nacer, pueden contribuir en algunos casos al comportamiento problemático del niño más adelante en la vida.
  • Temperamento: los niños que son difíciles de tratar, temperamentales o agresivos desde una edad temprana son más propensos a desarrollar trastornos del comportamiento más adelante en la vida.
  • Los trastornos conductuales de la vida familiar: son más probables en las familias disfuncionales. Por ejemplo, un niño está en mayor riesgo en familias donde la violencia doméstica, la pobreza, las habilidades parentales pobres o el abuso de sustancias son un problema.
  • Las dificultades de aprendizaje: los problemas con la lectura y la escritura se asocian a menudo con problemas de comportamiento.
  • Discapacidad intelectual: los niños con discapacidad intelectual tienen el doble de probabilidades de padecer trastornos del comportamiento.
  • Desarrollo del cerebro: ciertos estudios han demostrado que las áreas del cerebro que controlan la atención parecen ser menos activas en los niños con TDAH.

Diagnóstico de los trastornos del comportamiento de los niños

Los trastornos del comportamiento perturbador son complicados y pueden incluir muchos factores diferentes que trabajan en conjunto. Por ejemplo, un niño que exhibe los comportamientos delictivos del TC también puede tener TDAH, ansiedad, depresión, y una vida difícil en el hogar.

Los métodos de diagnóstico pueden incluir:

  • Diagnóstico por un servicio especializado, el que puede incluir un pediatra, psicólogo o psiquiatra infantil
  • Entrevistas en profundidad con los padres, el niño y los profesores
  • Listas de verificación de comportamiento o cuestionarios estandarizados.

Se realiza un diagnóstico si el comportamiento del niño cumple con los criterios para los trastornos del comportamiento disruptivo en el Manual Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales de la American Psychiatric Association.

Es importante descartar factores de estrés agudos que puedan alterar el comportamiento del niño. Por ejemplo, un padre enfermo o ser víctima por otros niños, podría ser la causa de los cambios repentinos en el comportamiento típico de un niño y estos factores deben ser considerados.

Tratamiento de trastornos del comportamiento en niños

Los niños no tratados con trastornos del comportamiento pueden llegar a ser adultos disfuncionales. Por lo general, cuanto antes se intervenga, mejores serán los resultados.

Un gran estudio en los Estados Unidos, realizado para el National Institute of Mental Health (Instituto Nacional de Salud Mental) y la Office of School Education Programs (Oficina de Programas de Educación Escolar), demostró que la administración cuidadosamente diseñada del medicamento y el tratamiento conductual para el TDAH mejoraron todas las medidas de comportamiento en la escuela y en el hogar.

El tratamiento es generalmente multifacético y depende del trastorno particular y los factores que contribuyen a la misma, pero puede incluir:

  • Educación de los padres: por ejemplo, enseñar a los padres cómo comunicarse y tratar a sus hijos.
  • Terapia de familia: toda la familia se ayuda a mejorar la comunicación y la resolución de sus problemas.
  • Terapia cognitivo-conductual: para ayudar al niño a controlar sus pensamientos y comportamientos.
  • Entrenamiento social: se enseña al niño habilidades sociales importantes, tales como cómo tener una conversación o jugar cooperativamente con otros.
  • Manejo de la ira: se le enseña al niño a reconocer los signos de su creciente frustración y a una gama de habilidades de afrontamiento diseñadas para desactivar su enojo y su conducta agresiva. También se enseñan técnicas de relajación y habilidades de manejo del estrés.
  • Apoyo para los problemas asociados: por ejemplo, un niño con una dificultad de aprendizaje se beneficiará del apoyo profesional.
  • Fomento: muchos niños con trastornos del comportamiento experimentan fracasos reiterados en la escuela y en sus interacciones con otros. Alentar al niño a sobresalir en sus talentos particulares (como el deporte, la música) puede ayudar a construir la autoestima.
  • Medicamentos: para ayudar a controlar los comportamientos impulsivos.

¿Dónde obtener ayuda?

Su médico (para una derivación a un servicio especializado a continuación)

  • Pediatra
  • Psicólogo infantil
  • Psiquiatra infantil

Puntos para recordar

  • Algunos niños tienen comportamientos extremadamente difíciles y desafiantes que están fuera de la norma para su edad.
  • Estos problemas pueden resultar de factores estresantes temporales en la vida del niño, o pueden representar trastornos más duraderos. Los trastornos del comportamiento disruptivo más comunes incluyen trastorno desafiante de oposición (TOD), trastorno de conducta (TC) y trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).
  • Los niños son más propensos que las niñas a padecer trastornos del comportamiento.
  • Las opciones de tratamiento incluyen entrenamiento en la gestión de los padres, terapia cognitivo-conductual, medicación y tratamiento de problemas asociados.

Referencias:

Trastorno de conducta, Academia Americana de Psiquiatría Infantil y Adolescente – http://www.aacap.org/AACAP/Families_and_Youth/Facts_for_Families/Facts_for_Families_Pages/Conduct_Disorder_33.aspx

Trastorno de oposición desafiante – síntomas, MentalHelp.Net – http://mentalhelp.net/poc/view_doc.php?type=doc&id=565&cn=37