Tratamiento efectivo para la tos: ¿Qué medicamentos son los más eficaces?

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¿Qué medicamentos para la tos realmente funcionan?

Las cápsulas, los jarabes líquidos y las gotas para la tos, son los diversos ejemplos de medicinas que se usan para tratar esta condición. Algunos medicamentos sólo están disponibles con receta médica; otros son de venta.

Supresores de la tos vs los expectorantes

Una de las cosas más confusas acerca de los medicamentos contra la tos es entender la diferencia entre los supresores de la tos y los expectorantes.

Se asume que los supresores de la tos deben hacer exactamente eso: suprimir la tos. Los expectorantes, por otro lado, ayudan a que la mucosidad sea expulsada del organismo mediante la tos.

Existe un creciente cuerpo de estudios de que los supresores de la tos no funcionan. También hay una lista comprometedora de efectos secundarios y reacciones adversas de los supresores de la tos más comúnmente utilizados.

La FDA aconseja no dar de estos supresores a los niños menores de 2 años de edad lo que puede aumentar a los niños menores de 6 años de edad. Sin embargo, los supresores de la tos, no funcionan mejor en los adultos que en los niños.

Es probable que sea una buena idea mantenerse alejado de todos los supresores de la tos a menos que su médico le indique específicamente lo contrario.

La tos es una respuesta complicada a diversos factores, tales como irritantes, inflamaciones, producción de mucosas y alimentos o líquidos en las vías respiratorias.

Suprimir una tos no es tan fácil como parece. La única manera infalible de curar una tos es deshacerse de lo que la esté causando.

Tos por alergias

Si una reacción alérgica es la culpa de su tos, la mejor medicina será un antihistamínico.

El antihistamínico más antiguo y popular actualmente disponible es el Benadryl. A menudo, las reacciones alérgicas causan estornudos, picazón y ojos llorosos, además de una tos.

Los antihistamínicos no son considerados (en términos técnicos) medicamentos contra la tos, pero pueden ser útiles si una alergia es la causante.

Una nota de precaución sobre los antihistamínicos: pueden provocar somnolencia. El Benadryl provoca tanta somnolencia que se vende como una ayuda para dormir. Busque antihistamínicos no somnolientos.

Pregunte a su farmacéutico para que le aclare los efectos secundarios. La tos debido al asma necesita ser tratada de acuerdo a las órdenes de su médico.

Tos por Infecciones

Las infecciones pueden causar tos al aumentar la mucosidad o causar hinchazón e inflamación en la nariz, la garganta, la tráquea y los bronquios.

La Laringotraqueobronquitis aguda (CRUP) es un ejemplo de tos por una infección viral, sin embargo, las infecciones bacterianas también pueden causar tos.

Las infecciones bacterianas a veces pueden ser tratadas con antibióticos, pero por lo general su cuerpo elimina la infección antes de que busque una cita con su médico.

Las infecciones virales no mejoran con los antibióticos, y los medicamentos antivirales pueden ser un problema en el cuerpo.

Por esa razón, los médicos no dan medicamentos antivirales para los resfriados comunes. Su médico puede recetarle un medicamento antiviral para la gripe.

Las infecciones que hacen que la nariz moquee pueden causar tos. Cuando el moco de la nariz se drena de nuevo a la parte posterior de la garganta e irrita las cuerdas vocales, causa la tos.

Los medicamentos que limpian las narices congestionadas (descongestionantes) a veces pueden ayudar con este tipo de tos.

Neumonía y bronquitis

Dos tipos de infección pulmonar, neumonía y bronquitis, producen gran cantidad de moco en los pulmones. Este moco atrapa bacterias, partículas pequeñas,  las que son transportadas hasta la garganta en las paredes de las vías respiratorias. Una vez en la garganta, el moco de los pulmones tiene que ser expulsado por la tos.

Aquí es donde los expectorantes son útiles.

Los expectorantes aumentarán la producción de moco y lo harán más efectivo. El moco extra ayuda a eliminar la infección más rápido. Los supresores de la tos no funcionan, pero los expectorantes sí.

Medicamentos Combinados

Muchos medicamentos contra la tos contienen más de un ingrediente activo. En otras palabras, el líquido que está bebiendo o la cápsula que está ingiriendo, puede tener un antihistamínico, un descongestionante y un supresor de la tos.

La mayoría de los medicamentos para la gripe y el resfriado enumeran la tos como uno de los síntomas que tratan y pueden tener ingredientes activos que son los mismos que los medicamentos vendidos específicamente para la tos.

Los medicamentos combinados como estos pueden causar problemas al tratar a usted o a su familia. Tomar un medicamento para los síntomas del resfriado y otro para tratar la tos podría provocar una sobredosis accidental de medicamentos contra la tos.

Algunos medicamentos para la tos tienen efectos secundarios significativos y potencialmente peligrosos que podrían ser mucho peores en una sobredosis. Por lo tanto, no tome medicamentos adicionales contra la tos si está tomando un medicamento que cubre múltiples problemas, como oler, estornudar, toser, etc.

Efectos secundarios

Los posibles efectos secundarios de los medicamentos para la tos incluyen:

  • Dolor de cabeza
  • Náusea
  • Vómito
  • Dolor de estómago
  • Mareos / aturdimiento
  • Somnolencia
  • Nerviosismo / inquietud

Si tiene efectos secundarios de estos medicamentos que son graves o no desaparecen, comuníquese con su médico.

Remedios caseros

Hay muchos remedios caseros para la tos, pero el único que parece funcionar es la miel. Aunque no es un medicamento, la miel realmente hace un trabajo mejor que el dextrometorfano con sabor a miel, un supresor de la tos. Eso es lo que señala un estudio.

Referencias:

  1. Bolser DC. Supresor de la tos y terapia protusiva farmacológica: guías de práctica clínica basadas en evidencia ACCP . Pecho . 2006; 129 (1 Supl.): 238S – 249S. doi: 10.1378 / chest.129.1_suppl.238S
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