Úlcera de Buruli: síntomas, tratamientos, prevención y más

2448
Download PDF
Foto: cdc.gov

¿Qué es la úlcera de Buruli?

La úlcera de Buruli es una enfermedad de la piel causada por la bacteria Mycobacterium ulcerans. Las toxinas producidas por las bacterias destruyen las células de la piel, los vasos sanguíneos pequeños y la grasa debajo de la piel, lo que provoca ulceración y pérdida de la piel.

Estas bacterias se encuentran naturalmente en el medio ambiente, por ejemplo, se han detectado en mosquitos, vegetación y gusanos en las zonas donde hay casos de úlcera de Buruli.

No se sabe cómo los seres humanos se infectan con esta bacteria, aunque se piensa que los mosquitos pueden tener un papel en la transmisión de la infección. En la actualidad no se cree que la úlcera de Buruli se transmita de persona a persona.

¿Cuáles son los síntomas de la úlcera de Buruli?

La progresión de los síntomas pueden incluir:

  • Un punto que se parece a un mosquito o mordedura de araña se forma en la piel (más comúnmente en las extremidades).
  • El punto crece más grande durante días o semanas.
  • El punto puede formar una costra crujiente, no curativa.
  • La costra entonces se desintegra en una úlcera.
  • La úlcera continúa aumentando.
  • A diferencia de otras úlceras, esta úlcera suele ser indolora y generalmente no hay fiebre u otros signos de infección.
  • La infección puede presentarse a veces sin ulceración, pero con dolor localizado, hinchazón y fiebre, bultos elevados, áreas gruesas o elevadas de la piel.

¿En qué países hay brotes de úlcera de Buruli?

La úlcera de Buruli ha sido reportada en 33 países alrededor del mundo. Las áreas afectadas incluyen África occidental, África Central, Nueva Guinea, América Latina y regiones tropicales de Asia.

Diagnóstico de úlcera de Buruli

La úlcera de Buruli generalmente es diagnosticada por un médico, basada en:

  • Historial médico
  • Historial de viajes: si ha viajado a un área asociada con la úlcera de Buruli
  • Examen físico: para identificar una úlcera indolora que se dilata lentamente
  • Frotis o biopsia extraídos de la úlcera, que se prueban en un laboratorio.

Tratamiento para la úlcera de Buruli

La mayoría de las úlceras de Buruli pueden ser tratadas con un curso de antibióticos orales. La cirugía a veces se utiliza en combinación con la terapia antibiótica. En el caso de que la cirugía sea necesaria, una pequeña cantidad de tejido sano circundante también se corta para asegurarse de que la infección se haya eliminado completamente. Dependiendo de la extensión de la cirugía, pueden necesitarse injertos de piel para cerrar la herida.

A veces la úlcera puede regresar después de la cirugía, requiriendo otro curso de antibióticos o una operación (o ambas).

A medida que la úlcera se agranda con el tiempo, el diagnóstico precoz y el tratamiento oportuno pueden minimizar la pérdida de piel.

¿Cómo prevenir la úlcera de Buruli?

Aunque la causa exacta de la infección en seres humanos no se conoce, tiene sentido para protegerse de fuentes potenciales de infección como el suelo y las picaduras de insectos.

Las sugerencias para reducir el riesgo de infección incluyen:

  • Usar guantes de jardinería, camisas de manga larga y pantalones cuando trabaje al aire libre.
  • Evite las picaduras de insectos usando repelentes de insectos adecuados.
  • Proteger los cortes o abrasiones con yesos que se pegan.
  • Lavar y cubrir rápidamente los arañazos o cortes que reciba mientras trabaja al aire libre.
  • Consulte a su médico si tiene una lesión cutánea de curación lenta.
  • Es importante recordar que el riesgo de infección es bajo, incluso en aquellas áreas donde la infección es endémica (constantemente presente en la comunidad).